Version 2, 1997
Darkness, nothing but darkness, a whole universe filled with it. He knew it for sure! The stars that shone here, here on his screen, bright and shining, could not hide it. The galaxy was defined by shadow rather than light.
A red star appeared. No, not a star. A weathered icon next to the old screen lit up. RECEPTION! The figure confirmed that it was now ready to view the programme by touching the flashing symbol. The sign appeared. He looked at it closely, as he had done many times before. Well, recordings were rare, only possible when his superior was in the same solar system. Astropaths, psykers using their energy to transmit messages through the warp, were the more common form of communication. The sign of the Inquisition faded, his master appeared, Aramel one of the Inner Ones, the Initiates, people who knew the most terrible secrets of the universe, a master of the Inquisition. A master of the Ordo Malleus. His face looked sunken, old and haggard, as far as the person in front of the screen could tell. The reception was poor. “Lucius, you have been chosen to serve the Imperator.” a deep dark voice emanated from the speakers hidden beneath gargoyle heads. “What is my task, Master?” My mentor Aramel, he’s here in the system! But although I almost call him a friend, I don’t think he would have deigned to call out an ordinary mission PERSONALLY. So it must be of the utmost importance.
Lucius thought he heard hidden admiration in Assante’s words.
Yes, Claria, that was not so long ago, he stroked the bas-relief of a dreadnaught carved into the back of his command chair, an armchair made from old armour plates. OPEN MEMORY CELL… Loading… PSYCHOMETRICALLY ENHANCED REVIEW MEMORY BANK 72466 Data correlation: memories of 3 people recorded directly and by drone 45×732331. CLARIA INTERMEDIATE CASE 234:75B:RR9:Xad 221M41. MEMORY PERSON 1 START. Claria, yes, it wasn’t that long ago, dear listener, maybe 15 years. I had just received my rank as a travelling inquisitor and one or two missions of minor importance. Actually, my navigator deRivet only wanted to head for the planet Claria because our ship, the LIGHT OF TRUTH, no longer had much of the separated gaseous “half-water” that powered it. I had once had a squat explain to me how half-water was created: by the effect of artificial lightning on water. I hadn’t understood it. Claria was a macropolis world similar to the one I had been born on, kilometre-thick anthills of human “civilisation” broke through the clouds. They continuously emitted toxic vapours and gases, leaving their weathered exteriors dripping with chemical precipitation. As the “light” came closer to the pile of wildly overgrown skyscrapers that could be identified as the capital, my psychic mind snapped to attention. “Something evil is going on here, things from the warp are trying to penetrate reality,” I remarked. On the bridge, alone with my navigator, I could talk openly about such dangerous things. Navigators steered ships through the warp with the help of their third eye, and they sometimes encountered a Chaos entity. Of course, other ignorant citizens of the Empire were not allowed to learn of such terrible things. The idea of demons was spread on many worlds by the Emperor’s places of worship to convince the people of the inevitability and necessity of the Empire. But even the servants of the Adeptus Astartes, the Space Marines of the Order of the Blood Angels, who were on board as my bodyguards, were never allowed to know about beings from the Warp. IGNORANCE PROTECTS THE MINDS OF THE WEAK! But back to Claria, this world with billions of inhabitants, all crammed into the rotting buildings of their ancestors. The city planners of the Administratum had long since given up trying to enforce the few rules of planning on such macropolises. Houses, usually the size of small towns, were simply built on top of the ruins of obsolete buildings, so that the Hive both shot up and slid down a few storeys every year when old buildings further down were no longer strong enough to support them, burying thousands of innocents beneath them with a great crash. DeRivet steered carefully along the wall of the capital. A jet of green vapour shot across the main screen, obscuring his view. “Strange, someone should brief us.” Announced my navigator. “I don’t know if anyone is still able to do that,” I said, pointing at one of the screens. “Look there!” I touched a few icons next to the screen and an enlargement of part of the capital appeared. A balcony several hundred metres wide, under plexiglass, a park. People, hundreds, thousands, incredibly crowded, bustled about in it.
in it. It was terrible! The navigator had to turn away! A terrible meeting was taking place on the balcony! Men with women! Men with men! Women with women! Women with things that were not from our reality!!! THE WEAK MIND IS THE WEAPON OF THE DEVILS! A great confusion in this Babel, bodies slapping against each other, you could see people screaming ecstatically. I heard sounds of lust and screams of death in my brain. Whenever a man or woman reached the climax of their frenetic debauchery, a demon creature appeared and tore the protagonists apart. Blood spurted everywhere in high fountains. “We’ll free the poor souls of this scum from their torment!” I announced resolutely, while at the same time calling several icons for the on-board guns onto the screen. A confirming beep sounded. A few kilometres away from the LIGHT, a section of the city wall, the park, exploded. Debris and bodies rained down on the edge of the macropolis. PURGE THE TRAITORS, WITH THE CLEANSING LIGHT OF TRUTH! “Take us to that army base.” I pointed at the map, at a large structure halfway between two ant hills. A green helmet emblazoned with the crest of the planetary armed forces flashed beside it. “Let’s hope the base still exists, the data on the map is a good 400 years old.” deRivet didn’t sound very optimistic. The LIGHT OF TRUTH hovered away from the capital’s hive, deRivet flying low to avoid possible fire from the buildings. We flew past several of the hive mounds. The landscape between the cities was blighted, there was no plant or animal anywhere. Millennia of merciless exploitation and industrialisation had long since wiped out all original life on earth. Pale grey ash deserts remained. An ash-grey sandstorm blew across the screen, taking away part of the view. “There must have been a battle here recently.” remarked deRivet “Bodies everywhere.” We stopped… Apparently loyal troops had been defending a refinery in the ash desert. A large area was littered with bodies in armour. Judging by the numbers, they had lost. The facilities were in flames. A tattered flag of the planetary forces still flew lonely among the rubble. IN LIFE: COMMITMENT! IN DEATH: FIDELITY! We flew on… The LIGHT hovered closer to the bastion. According to the machine spirit, it was occupied by Guardians of the 7th Army, the Lucky Sevens. Claria was one of their recruitment worlds. I touched another icon, a whisper sounded, a small gargoyle sitting to my left took her hand from my ear. I spoke into it: “Brother Lazarus, come to the bridge immediately.” After only a few seconds, a hiss behind me signalled the opening of the hatch, the Blood Angels veteran was on the bridge. “TO ORDER!” he yelled to my back. I slowly turned round in my command chair to face the marine. He looked imposing, his armour almost filling the entire Gothic arch of the airlock. “The world we were refuelling on has fallen into the hands of traitors, prepare your…” Suddenly the alarm blared: a Bastion defence laser was firing, but the ship, only a small target, had manoeuvred out of the beam with the help of the lightning-fast reactions of the machine spirit on board. We were all thrown violently to one side on the bridge. Automatically activated target icons had already surrounded the turret that had now appeared on my weapons screen. I fired. The ship selected the forward guns and cut off the skyscraper-high defence laser turret just above the wall. It toppled inwards into the bastion with a mighty roar and screech. The LIGHT OF TRUTH, itself only a good third as long as the laser turret had been a moment ago, took cover behind some ruins at lightning speed under the control of the navigator. We all breathed a sigh of relief when the ship reported that we were out of line of sight of the bastion. “What’s the status of the lights?” “Sir, if the defence turret had hit us hard, I wouldn’t be able to report to you now.” Said the navigator resignedly. “But as it is, we’ve only lost a few secondary aggregates. Unfortunately, the warp drive is currently out of order. The shields are at half strength.” Now Brother Lazarus spoke, “Should we virus bomb the planet? We have some in the stowage chambers.” His face had taken on the colour of his armour. “GREAT EXAGGERATIONS LEAD TO GREAT OUTRAGES!” My loyal Bloodangel protector had apparently been in the service of the Inquisition for too long. “I beg your pardon, sir.” The marine bowed his head. “I was…” “I know, but at this point in time, that would only be an unsatisfactory solution.” I sounded calmer than I was. We had only narrowly escaped death! You shouldn’t show fear to subordinates. “Do we still have scout drones?”
Here’s the text with the strange characters removed and repaired words:

“Sir, the rebel ship has disappeared!”
“Thank you, Private.” My God, two waves of these strange creatures had already driven them from the bastion, thought Colonel Vasquez, and now this ship. With its strange spider shape, it did not conform to any standard naval design. “Sergeant, have the remaining anti-aircraft guns positioned on the stump of the defence turret.”
The sergeant saluted and left. He too was at most 20. Well, bad luck! Vasquez thought to himself, of course the only troops still loyal to the Emperor in this world had to be his Whiteshields unit, recruits who had not yet been sworn in. They had put up a brave fight so far, but the 1000 or so remaining Guards could do no more than defend the bastion. Yes, like so many regiments, the Lucky Seven was on the other side of the galaxy to fight the Tyranids. Only he was here, war injuries were no longer a guarantee for a quiet post. When in doubt, the war would just come. But don’t give in to sarcasm now. Even if we had just lost a sixth of our firepower in one fell swoop, he thought to himself. This tower had been too important….
“Sir,” squawked his still pimply adjutant, “a new wave of rebels.”
“Rebels is hardly the right term for these creatures anymore. Of course they’re attacking from the south side….?”
“From where… ???” Then the adjutant remembered that you don’t ask an officer about such things. Of course they were coming from the south, as the bastion had lost its only defence tower on that side.
“Gather all the men on the southern walls, only the 2nd and 3rd companies stay in the courtyard.” The adjutant hurried off to pass on the order.
“Come on, you lazy sods! Spread out!” shouted Sergeant Pertos. He himself had been up here for 48 hours now, coordinating the defence against these things that kept trying to climb the southern wall and slay the guardsmen there.
But these creatures that looked like pink chewing gum with shark teeth hadn’t bothered them since the loss of the tower. Pertos knew why, he could already see the massive rebel army approaching.
Well, they were protected in their bastion by walls of adamantium 100 metres high and as thick as a house, but what was rolling in there were not just hundreds of thousands of rebels, no, they were accompanied by large war machines with tentacle arms and ugly grimaces that suddenly materialised from somewhere in fields of blue energy.
And the south tower was gone… So all they had left were the anti-aircraft guns that the colonel had had the foresight to place. “The sandbags to there !!! You have to do everything yourself, you lazy dogs.” He kicked one of the recruits. They were young and inexperienced, but even after the death of the last commissar, their faith in the Emperor was unbroken.
“Here we go….” someone shouted, Perto’s face was covered in splinters as a grenade swept the 5 young guardsmen standing next to him off the wall.
One of them had thrown himself on top of him to save him from the deadly shrapnel.
“Oh God, a rocket!” someone else shouted, the thunder of the field guns on the wall becoming unbearable. Pertos picked himself up and grabbed his binoculars. Yes, there it was. Above the rebels! A warp field missile! You could see it clearly from the shell of blue lightning that surrounded it. It shot in incredibly fast. The anti-aircraft guns increased their rate of fire in vain.
“Everybody away from the wall!”
That was the end, thought Colonel Vasquez! From one moment to the next, the rest of the southern tower and part of the walls there disappeared. Everything dissolved into a huge black hole. A warp field had simply sucked this part of the bastion, along with everyone in and on it, off the battlefield and hurled it into the depths of the warp.
All that remained was a perfectly spherical void, into which the air flowed back with a loud plop!
It was lucky that not all the guardsmen had followed the order to take up positions on the wall.
“Sir, we have to man the breach before they get here!”
said someone from the 2nd company. How right the young man was! As if in a trance, Vasquez drew his laser pistol and stormed off. His men followed at a run.
Here’s the text with the strange characters removed and repaired words:

“A brave man, this colonel,” I said. “And certainly no traitor! Get the last drone back, DeRivet, we’ve seen enough. Captain, get your men ready, we’ll help the bastion!” If only the drones could be used to deliver a message to the guardsmen. An unfortunate mistake about the tower.
Still no one is answering our radio message! Well, we’ll prove to them that we stand by them in another way.
The LIGHT rose again from the ruins to race towards the bastion. Its plasma jets shone brightly and scorched the ground on take-off.
DeRivet first chose a course directly tangential to the bastion, then towards the hordes of chaos.
Several projectiles from gigantic Titan weapons smashed into the shield. A thundering sound penetrated the cockpit from outside as the ship was hit by sonic waves from its own bombs. The machine spirit mumbled unintelligibly in its own language. On my orders, he had freely disposed of his weapons. The highly radioactive cluster mines melted the Titans with their energy and boiled the desert to a glassy surface for miles. Even the demon creatures and cultists were reduced to nothing more than a few ashes, which were dispersed with the next breeze. The few surviving fiends at the edge of the kill zone dragged themselves back into the desert. Away from the bastion.
The viewing disc cleared.
“Good, now let the ship land in the gap where the tower was.”
“Yes, Master,” DeRivet replied. The airlock behind me hissed, the captain of my naval honour guard had already disappeared from the bridge again to prepare his men….
“Sir, it’s landing!”
“I can see that…” Vasquez replied to his current adjutant. And indeed, after the ship had single-handedly pulverised the entire rebel horde and several square miles of dust desert, it was impressively proven that it could not be a rebel ship. Now it shot in and closed the gap in the wall as it landed in front of the hastily erected barricades. The colonel wondered how exactly it fitted in. And indeed, the pilot had to be good, he turned the ship exactly so that it blocked the gap perfectly with its broad side. Guardsmen ran past Vasquez to form a line of defence.
Field guns wheeled up on their mounts and prepared to fire. Really good, these guys! he thought to himself. At their age, he himself would have run towards the strange ship, cheering.
But Vasquez didn’t go any closer to the ship, he couldn’t put himself at risk. After all, he was the only REALLY trained officer.
Now that the ship had landed, a large floor hatch opened. “Marines! Our rescue!” some of his guardsmen exclaimed. And sure enough, Blood Angels – Vasquez recognised them by the colour of their armour – marched out of the ship, in two ranks. First two squads of ten in heavy Terminator armour, and then a Dreadnought. The Terminators lined up on either side of the hatch.
Then came the dreadnought. Only now did Vasquez realise that someone else was walking in front of the dreadnought. A man in helmetless, personalised power armour. It shone in purple, the knees and elbows were turquoise, a standard depicting the “I” of the Inquisition intertwined with an “L” protruded from the system backpack so that the tip of the standard was almost at eye level with the dreadnought behind it.
“An inquisitor. That was quick,” Vasquez’s aide said.
Yes, it was quick, the base had called for help through their only astropath just last month. He had died after 48 hours of exertion. Now an Inquisitor was here. But why only with 20 marines? Why not with a whole army of guardsmen, companies of marines and dozens of ships?
The figure, the Inquisitor, approached the Colonel accompanied by his Dreadnought. Vasquez marched off to meet him halfway.
He didn’t look bad for his age, the guardsman colonel. He wore a typical heavy general’s coat, the kind favoured by fanatical commissars, was tall, wiry, had shiny silvery grey hair and was something that could be described as archetypal of a military man. Unfortunately, he was limping, apparently an old injury, but even the rather halting way he dragged his leg made a lasting impression on me. And an inquisitor is not usually impressed very quickly. He approached us alone, with just his adjutant. As old and experienced as the colonel looked, his adjutant was young and pimply. The crude white stripe of the Whiteshields, the unsworn recruits, was painted on his helmet. I had a bad feeling.
“Thank you for rescuing us, Inquisitor. Allow me, Colonel Vasquez of the 21st Training Regiment of the 7th Army.” His heels banged together with a loud ta-tack. “I apologise for the attack on your ship.”
“No thanks, I’ll be honest right now: We’re only here too completely, and
certainly not the cleansing army you’ve been waiting for. But I’m happy to put my bodyguard at your disposal to fight the cultists!” Hydraulics hissed, my Dreadnought bodyguard Merkavius straightened up demonstratively behind me.
“We appreciate any help. Have we damaged your ship badly?” The colonel did indeed look worried. His adjutant took a noticeable step back from Merkavius. Respect for a cybot was never wrong.
“It would be nice if one of your technical teams could take a look at the engine section,” I said with as deadpan a face as I could muster. He didn’t need to know that I was stuck here.
We talked for a few more minutes about our next steps.
That is, how we intended to survive the next wave of cultists that would surely arrive soon. The Lucky Seven training regiment was now not only severely depleted, but also low on ammunition. Even the laser rifles could not be recharged quickly enough at the bastion’s own reactor.
“Well…” Vasquez began, when suddenly a huge leg emerged from a black cloud above the fortress. It was quite a handsome leg, albeit green. But very feminine. Then the rest of the monstrosity appeared: first a second leg, then the body of the demoness!
She was a good 50 metres tall! With her bare feet, she trampled some of the recruits, who ran across the courtyard screaming for their lives. She was slender, unnaturally attractive in her nakedness. Snakes, with evil eyes, served as her head and body hair.
“Fall back!” shouted Vasquez. “Clear the courtyard!”
Amazing how quickly he had caught on, a true servant of the One on earth.
Some of the guardsmen rallied, guns that had just been aimed at my ship moved to the other side of the sandbag barricades. The first explosions of gun ammunition lit up the sky just in front of the figure. The colonel was shouting orders over the bastion’s loudspeaker system.
Captain Lazarus’ men were quick, even as the Whiteshields of the 7th fell back, the Blood Angels began a massive covering fire. This also seemed to calm the recruits.
The daemon shape was sprayed with bolter rounds. Most of the bullets bounced off it without effect, but some tore small wounds in its wonderfully smooth skin and pink slime dripped out.
Oh, did it all smell lovely! An aroma of honey and freshly sliced potatoes spread. Some Whiteshields collapsed, drooling.
The injuries didn’t seem to impress the demoness.
She stamped her feet, jumped around, laughed, sang and danced. She placed her feet with such elegance and moved so gracefully that many guardsmen simply stopped to let themselves be trampled on with enraptured smiles on their faces. Few sought cover. Only the Blood Angel Marines seemed unimpressed by the giant woman’s charms.
I stood with Captain Lazarus and some of his men at the inner edge of the fortress wall.
I ordered a Cyclone Terminator to attack the eyes of the monster.
Missiles hissed out of the marine’s satchel, guided by a laser beam Lazarus aimed, travelling towards the monster on plumes of titanium-white smoke. The demoness had finished her dance by now and began to roll around on top of the stunned recruits. Her eyes twisted with rapture. Sweat and blood covered them. She rubbed a few unfortunates on her body. An even stronger wave of bewitching lustful odours rolled over us.
The first guardsmen who stood closer to the huge figure became glassy-eyed, some threw down their weapons! And damn it all, not even an inspector could have stopped them if there had been another one there.
Everything that had been observed lasted only seconds. Or was the demoness also influencing the time stream?
Then the rocket finally hit! Eye white sprayed out of her head. A scream cut through my mind. A scream as full of pain as I had ever felt. All her lust, my lust, turned into pain! I felt incredible pity for her. And anger. That Cyclone! The pig! He had to die!
I turned round to him, took aim, wanted to pull the trigger.
I wavered, pulled the trigger.
A guardsman to the left of the Terminator collapsed.
The hand grenade he was about to throw at the Cyclone a second ago exploded on his corpse.
Always that voice, it’s haunted me since my youth…
The marine bowed slightly in my direction, then emptied the rest of his missiles at the demoness. The empty knapsack fell from his back.
Yes, that was SLANESH!!! This figure was his spawn! Despite the mushy spread of time!
Many of the remaining Whiteshields were now staggering towards the giant woman. When a dozen of them were close enough to her, she crushed them. Around the next dozen, she lowered a hand to grab and crush them
Each time, the dying guardsmen cried out with as much rapture as the demoness. She anointed herself with the entrails of her victims. A monstrous intimate wash. The snake heads went into raptures.
I could feel the souls being devoured by the snakes of the monster. Energy flowed through them. Soon she would regenerate her eye.
Slowly, many of the guardsmen began to chant louder and louder. The first ones turned to my marines as if in a trance. Shots were fired. Screams… Whiteshields dropped like flies under the coordinated bolter fire.
Here is the text in corrected form:
We retreated. My marines shielded me, fortunately untouched by the fragrant lure in their hermetic suits. And Space Marines have little interest in vicious pleasures.
Vasquez next to me had to shoot his adjutant. He had put on a respirator mask himself. Everything was slowly getting out of hand! Something had to happen!
I gave my trusty dreadnought Merkavius a wave. He followed. We ran together towards the demoness, Merkavius covering me by running ahead of me. Laser shots, fired by crazed guardsmen, ricocheted against his frame a hundred times. I switched on my energy field, an artefact of the Ordo, specially built into my suit. It was supposed to protect the wearer from physical attacks. We ran as fast as our armour would carry us.
When we had covered half the distance to the demoness, I sensed that she was about to sense us. Her mind was strong, but my psychic abilities were very limited, despite the reinforcement staff in my hand. I gave the cybot another wave, he turned away and we split up. He would play my decoy. He’d done that once before and then woken up in his prosthetic shell. What a loyal friend.
I ran, switching the armour to maximum power output. That would melt the armour in a few minutes, but what did it matter if I was dead by then anyway?
I heard the roar of Merkavius’ autocannon, it wasn’t like the rattling of normal rapid-fire weapons, more like a giant having flatulence. The gun fired from its eight rotating barrels so quickly that individual shots were no longer audible.
But on to the right foot! It loomed in front of me! Only a good three metres to go! Suddenly a laser beam hit me! The shield stopped it, the shield icon flashed an annoying red on my helmet display. I didn’t have time to be distracted by something like that! Now up on that foot. I radioed a “NOW!” to Merkavius.
While I was busy working my way up the arm-thick hair on the demoness’s leg, Mercavius leapt forward. He shot all his remaining ammunition at the creature and then charged forward towards the demoness, hoping to buy me time. When the corrupted guardsmen nearby saw this, they threw themselves in front of him to stop him with their bodies, their laser shots still bouncing off his thick armour to no effect.
When I was about waist height, Merkavius became too much of a nuisance for the spawn and stomped at him. He threw himself to the side in a flash and a platoon of guardsmen died under her foot, whooping with joy. That didn’t upset the demoness any further, she bent down to grab the dreadnought. Yes! That came in very handy. I covered the distance over the back in a rush, it loomed like a hill in front of me. Then came the hair on my head.
They were like snakes, stretching and writhing their heads like those legless reptiles, with terrible red eyes and forked tongues that darted in and out quickly. I tried to get past them without using force of arms. Luckily I had the ancient Jokaero shield! It kept the snake hairs from getting too close to me with its crackling energy barrier, potentially tying me up and eating me!
I struggled up her shoulder as the demoness suddenly reared up again. Fortunately, my sprint across her barely bent back had already ended in her hair. I was standing on her shoulder and the snakes were burning their tongues on my umbrella. I could see Merkavius over my shoulder, wide as an apartment block. It seemed to have run out of ammunition, for it was frantically clawing at the creature’s arm with its energy claw, tearing great chunks out of it. It had clutched him with one of its claws and was trying to crush him. Apparently the dreadnought’s hull was too strong to give way under its strain. I had no time to lose, I kept climbing.
Now I ran for the neck. The demoness, continuing to scramble, now clutched Merkavius with both hands. She squeezed with all her might. A tremendous crunching and screeching filled the air, the 2000-year-old adamantium shell of my most loyal friend burst under the supernatural pressure. The fluid that kept alive the trapped mutilated body of the veteran piloting the dreadnought spilled onto the concrete below the demoness. Guardsmen showered in it, whooping with joy, and danced. Merkavius was now close to the Emperor! I mourned for a fraction of a second. I couldn’t allow myself to do more! There was a mission to fulfil!
Version 2, 1997

Dunkelheit, nichts als Dunkelheit, ein ganzes Universum erfüllt davon. Er wusste es genau! Die Sterne, die hier strahlten, hier auf seinem Schirm, hell und leuchtend, konnten nicht darüber hinwegtäuschen. Die Galaxis war eher durch Schatten als durch Licht definiert.

Ein roter Stern erschien. Nein! Kein Stern. Eine verwitterte Ikone neben dem alten Schirm leuchtete auf. EMPFANG! Die Gestalt bestätigte durch die Berührung des blinkenden Symbols, dass sie nun bereit war, die Sendung zu betrachten. Das Zeichen erschien. Er betrachtete es genau, wie er es schon viele Male getan hatte. Nun gut, Aufzeichnungen waren selten, nur möglich wenn sein Vorgesetzter sich im selben Sonnensystem befand. Astropathen, Psyker die ihre Energie nutzen um durch den Warp Botschaften zu übertragen waren die gängigere Form der Kommunikation. Das Zeichen der Inquisition verblasste, sein Meister erschien, Aramel einer der Inneren, der Eingeweihten, Personen die die schrecklichsten Geheimnisse des Universums kannten, ein Meister der Inquisition. Ein Meister des Ordo Malleus. Sein Gesicht wirkte eingefallen, alt und verhärmt, so es die Person vor dem Schirm sagen konnte. Der Empfang war schlecht. “Lucius, du bist erwählt worden, dem Imperator zu dienen.” eine tiefe dunkle Stimme quoll aus den unter Gargoylenköpfen versteckten Lautsprechern. “Was ist meine Aufgabe, Meister?” Mein Mentor Aramel, er ist hier im System! Aber obwohl ich ihn schon fast einen Freund nenne, glaube ich nicht er hätte sich herabgelassen eine gewöhnliche Mission PERSÖNLICH auszurufen. Es muss also von äußerster Wichtigkeit sein.

Lucius vermeinte versteckte Bewunderung in den Worten Assantes zu hören.

Ja Claria, das war noch gar nicht so lange her, mit Vorsicht strich er über das Basrelief eines Dreadnaughts, das in die Stuhllehne seines Kommandosessels gemeißelt war, ein Sessel gefertigt aus alten Panzerplatten. SPEICHERZELLE ÖFFNEN… Laden… PSYCHOMETRISCH VERSTÄRKTE RÜCKBLICK SPEICHERBANK 72466 Datenkorrelation: Erinnerungen von 3 Personen aufgenommen direkt und per Drohne 45×732331. CLARIA ZWISCHENFALL 234:75B:RR9:Xad 221M41. ERINNERUNG PERSON 1 START. Claria, ja lange war es noch nicht her, werter Zuhörer, vielleicht 15 Jahre. Ich hatte gerade erst meinen Rang als reisender Inquisitor und ein oder zwei Aufträge von niederer Bedeutung erhalten. Eigentlich wollte mein Navigator deRivet den Planeten Claria nur ansteuern, weil unser Schiff, die LICHT DER WAHRHEIT, nicht mehr viel von dem getrennten gasförmigen “Halbwasser” besaß, welches es antrieb. Ich hatte mir einmal von einem Squat erklären lassen, wie Halbwasser entstand: Durch die Einwirkung künstlichen Blitzes auf Wasser. Ich hatte es nicht verstanden. Claria war eine Makropolwelt ähnlich der, auf der ich geboren worden war, Kilometerdicke Ameisenhügel menschlicher “Zivilisation” durchbrachen die Wolken. Ununterbrochen stießen sie dabei giftige Dämpfe und Gase aus, so dass ihr verwittertes Äußeres von Niederschlag der Chemikalien nur so troff. Als die “Licht” näher an den Haufen wild übereinander gewachsener Wolkenkratzer, die man als Hauptstadt identifizieren mochte, kam, merkte mein psychonischer Sinn auf. “Irgend etwas Böses geht hier vor, Dinge aus dem Warp versuchen die Realität zu durchdringen.” merkte ich an. Auf der Brücke, allein mit meinem Navigator, konnte ich über solch gefährliche Dinge offen reden. Navigatoren steuerten mit Hilfe ihrer dritten Auges Schiffe durch den Warp, dabei begegneten sie durchaus auch einmal einer Entität des Chaos. Andere unwissende Bürger des Imperiums durften von solch schrecklichen Dingen natürlich nichts erfahren, zwar wurde die Idee der Dämonen auf vielen Welten durch Kultstätten des Imperators verbreitet um das Volk von der Unausweichlichkeit und Notwendigkeit des Imperiums zu überzeugen. Aber selbst die Diener des Adeptus Astartes, die Space Marines vom Orden der Blood Angels, die sich als meine Leibwache fungierend an Bord befanden, durften von Wesen aus dem Warp niemals erfahren. UNWISSENHEIT SCHÜTZT DEN GEIST DER SCHWACHEN! Aber zurück zu Claria, dieser Welt mit Milliarden von Einwohnern, alle gezwängt in die verrottenden Bauten ihrer Urahnen. Die Stadtplaner des Administratum hatten schon lange aufgegeben, die wenigen Regeln der Planung auf solchen Makropolwelten durchzusetzen. Häuser, meist von der Größe kleiner Städte wurden einfach auf die Ruinen veralteter Gebäude gebaut, so dass der Hive sowohl in die Höhe schoss, als auch alle Jahre wieder einmal ein paar Stockwerke abrutschten, wenn alte Gebäude weiter unten nicht mehr tragfähig genug waren, und mit großem Getöse zusammenbrechend tausende Unschuldige unter sich begruben. DeRivet steuerte vorsichtig an der Wand der Hauptstadt entlang. Ein Strahl von grünem Dampf schoss über den Hauptbildschirm, und nahm ihm die Sicht. “Seltsam, irgend jemand sollte uns einweisen.” Verkündete mein Navigator. “Ich weiß nicht, ob jemand noch dazu in der Lage ist.” sagte ich, während ich auf einen der Bildschirme zeigte. “Seht da!” Ich berührte ein paar Ikonen neben dem Sichtschirm, eine Vergrößerung eines Teils der Hauptstadt erschien. Ein Balkon mehrere hundert Meter breit, unter Plexiglas, ein Park. Menschen, hunderte, tausende, unglaublich gedrängt tummelten

sich darin. Es war schrecklich! Der Navigator musste sich abwenden! Auf dem Balkon geschah eine schreckliche Zusammenkunft! Männer mit Frauen! Männer mit Männern! Frauen mit Frauen! Frauen mit Dingen, die nicht aus unserer Realität waren!! DER SCHWACHE GEIST IST DIE WAFFE DER TEUFEL! Ein großes Durcheinander in diesem Babel, Körper klatschten aneinander, man sah Personen ekstatisch aufschreien. Ich hörte Geräusche der Lust und Schreie des Todes in meinem Hirn. Immer wenn ein Mann oder eine Frau den Höhepunkt ihrer frenetischen Ausschweifung erreichte, erschien ein Dämonenwesen und zerriss die Protagonisten. Blut spritzte allerorts in hohen Fontänen. “Wir befreien die armen Seelen dieses Abschaums von ihrer Qual!” verkündete ich entschlossen, während ich gleichzeitig mehrere Ikonen für die Bordgeschütze auf den Schirm rief. Ein bestätigendes Piepsen ertönte. Einige Kilometer von der LICHT entfernt, ein Stück an der Stadtwand, der Park, explodierte. Trümmer und Leichen regneten am Rand der Makropole hinunter. DIE VERRÄTER REINIGEN, MIT DEM REINIGENDEN LICHT DER WAHRHEIT! “Bringe uns zu dieser Armeebasis.” Ich zeigte auf die Karte, auf eine große Struktur auf halbem Weg zwischen zwei Ameisenhügeln. Ein grüner Helm geschmückt mit dem Wappen der planetaren Streitkräfte blinkte daneben. “Hoffen wir, dass die Basis noch existiert, die Daten der Karte sind gut 400 Jahre alt.” deRivet klang nicht sehr optimistisch. Die LICHT DER WAHRHEIT schwebte weg von dem Hive der Hauptstadt, deRivet flog niedrig, um möglichem Beschuss von den Gebäuden aus zu entgehen. Wir flogen an mehreren der Hivehügel vorbei. Die Landschaft zwischen den Städten war verseucht, nirgendwo war eine Pflanze oder ein Tier. Jahrtausende der gnadenlosen Ausbeutung und Industrialisierung hatten alles ursprüngliche Leben der Welt schon lange ausgelöscht. Fahlgraue Aschewüsten waren geblieben. Ein aschgrauer Sandsturm wehte über den Schirm, und nahm einen Teil der Sicht. “Hier muss vor kurzem eine Schlacht getobt haben.” bemerkte deRivet “Überall Leichen.” Wir stoppten… Scheinbar hatten loyale Truppen eine Raffinerie in der Aschewüste verteidigt. Ein großes Gebiet war mit Körpern in Rüstungen übersät. Der Anzahl nach zu urteilen hatten sie verloren. Die Anlagen standen in Flammen. Eine zerfetzte Fahne der planetaren Streitkräfte wehte noch einsam zwischen den Trümmern. IM LEBEN: EINSATZ! IM TOD: TREUE! Wir flogen weiter… Die LICHT schwebte näher an die Bastion. Diese wurde nach Aussagen des Maschinengeistes von Guardisten der 7ten Armee, den Lucky Sevens, besetzt. Claria war eine ihrer Rekrutierungswelten. Ich berührte eine andere Ikone, ein Wispern ertönte, eine kleine Gargoyle links von mir sitzend, nahm ihre Hand vom Ohr. Ich sprach hinein: “Bruder Lazarus, kommen sie sofort auf die Brücke.” Nach nur wenigen Sekunden kündete ein Zischen hinter mir, das Öffnen der Luke an, der Veteran der Blood Angels war auf der Brücke. “ZU BEFEHL!” brüllte er zu meinem Rücken. Ich drehte mich langsam mit meinem Kommandosessel zu dem Marine um. Imposant wirkte er, seine Rüstung füllte fast den gesamten gotischen Bogen der Schleuse aus. “Die Welt auf der wir Treibstoff tanken wollten, ist in die Hände von Verrätern gefallen, bereiten sie ihre…” Plötzlich schrillte der Alarm: Ein Abwehrlaser der Bastion schoss, das Schiff aber, nur ein kleines Ziel, hatte mit Hilfe der blitzschnellen Reaktionen des an Bord befindlichen Maschinengeistes aus dem Strahl manövriert. Wir wurden alle auf der Brücke heftig zur Seite geworfen. Automatisch aktivierte Zielikonen hatten bereits den Turm umrandet der nun auf meinem Waffenschirm erschienen war. Ich feuerte. Das Schiff wählte die vorderen Bordgeschütze und schnitt den hochhaushohen Abwehrlaserturm, kurz über der Mauer ab. Dieser kippte unter einem gewaltigen Donnern und Quietschen nach innen, in die Bastion. Die LICHT DER WAHRHEIT, selbst nur gut ein Drittel so lang wie es der Laserturm gerade noch gewesen war, suchte blitzschnell unter Steuerung des Navigators Deckung hinter ein paar Ruinen. Wir atmeten alle auf, als das Schiff meldete, dass wir aus der Sichtlinie der Bastion heraus seien. “Wie ist der Zustand der Licht?” “Sir, wenn uns der Abwehrturm voll erwischt hätte, könnte ich Ihnen jetzt keine Meldung mehr machen.” Sagte der Navigator resigniert. “Aber so haben wir nur ein paar Sekundäraggregate eingebüßt. Leider ist momentan der Warpantrieb außer Funktion. Die Schilde haben sich bei halber Stärke gefangen.” Nun sprach Bruder Lazarus, “Sollen wir den Planeten Virusbomben? Wir haben einige in den Staukammern.” Sein Gesicht hatte die Farbe seiner Rüstung angenommen. “GROSSE ÜBERTREIBUNGEN FÜHREN ZU GROSSEN SCHANDTATEN!” Mein treuer Bloodangelbeschützer war anscheinend schon zu lange im Dienste der Inquisition unterwegs. “Ich bitte um Verzeihung, Herr.” Der Marine senkte den Kopf. “Ich war…” “Ich weiß, aber zum derzeitigen Zeitpunkt wäre dies nur eine unbefriedigende Lösung.” Ich klang ruhiger, als ich es war. Wir waren nur knapp dem Tod entronnen! Man durfte Untergebenen keine Angst zeigen. “Haben wir noch Spähdrohnen?”


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“Sir das Rebellenschiff ist verschwunden!”
“Dankeschön, Private.” Mein Gott, schon zwei Wellen von diesen seltsamen Kreaturen hatten sie von der Bastion vertrieben, dachte Colonel Vasquez, und nun dieses Schiff. Es entsprach mit seiner seltsamen Spinnenform keiner Standardbaureihe der Marine. “Sergeant, lassen Sie die verbliebenen Flakgeschütze auf den Stumpf des Abwehrturms postieren.”
Der Sergeant salutierte und ging. Auch er war höchstens 20. Tja, Pech gehabt! dachte sich Vasquez, natürlich musste die vermutlich einzige noch dem Imperator loyale Truppe auf dieser Welt, seine Einheit Whiteshields sein, Rekruten, die noch nicht vereidigt worden waren. Sie hatten sich bis jetzt zwar tapfer geschlagen, aber mehr als die Bastion zu verteidigen, konnten die knapp 1000 verbliebenen Guards auch nicht tun. Ja, wie so viele Regimenter war auch die Lucky Seven auf der anderen Seite der Galaxis um gegen die Tyranniden zu streiten. Nur er war hier, Kriegsverletzungen waren doch keine Garantie mehr für einen ruhigen Posten. Im Zweifelsfall kam der Krieg einfach. Aber jetzt bloß nicht dem Sarkasmus nachgeben. Auch wenn wir gerade mit einem Schlag ein Sechstel unserer Feuerkraft verloren hatten, dachte er sich. Dieser Turm war zu wichtig gewesen….
“Sir,” quäkte sein noch pickeliger Adjutant, “eine neue Welle von Rebellen.”
“Rebellen ist wohl kaum noch die richtige Bezeichnung für diese Kreaturen. Natürlich greifen sie von der Südseite aus an….?”
“Woher… ???” Dann fiel dem Adjutanten ein, dass man einen Offizier nach so etwas nicht fragt. Natürlich kamen sie von Süden, da hatte die Bastion ja ihren einzigen Abwehrturm auf dieser Seite verloren.
“Sammeln Sie alle Leute auf den südlichen Mauern, nur die 2. und 3. Kompanie bleibt im Hof.” Der Adjutant eilte davon, um den Befehl weiterzugeben.
“Nun los, ihr faulen Säcke! Verteilt euch!” schrie Sergeant Pertos. Er selbst war nun schon seit 48 Stunden hier oben und koordinierte die Abwehr gegen diese Dinge, die immer wieder versuchten, die südliche Mauer hochzusteigen und die dortigen Guardisten zu erschlagen.
Aber diese Kreaturen vom Aussehen eines rosa Kaugummis mit Haifischzähnen hatten sie schon seit dem Turmverlust nicht mehr belästigt. Pertos wusste warum, er konnte bereits sehen, wie die gewaltige Rebellenarmee anrückte.
Gut, sie waren in ihrer Bastion durch 100 Meter hohe und haushoch dicke Mauern aus Adamantium geschützt, aber was dort anrollte, waren nicht nur Hunderttausende von Rebellen, nein, sie wurden begleitet von großen Kriegsmaschinen mit Tentakelarmen und hässlichen Fratzen, die von irgendwoher in Feldern aus blauer Energie plötzlich materialisierten.
Und der Südturm war weg… So blieben ihnen nur noch die Flakgeschütze, die der Colonel vorausschauend hatte platzieren lassen. “Die Sandsäcke nach da !!! Alles muss man selber machen, ihr faulen Hunde.” Er trat nach einem der Rekruten. Sie waren zwar jung und unerfahren, aber selbst nach dem Tod des letzten Kommissars war ihr Glaube an den Imperator ungebrochen.
“Es geht los….” schrie jemand, Pertos Gesicht wurde von Splittern bedeckt, als eine Granate die 5 jungen Gardisten, die neben ihm standen, von der Mauer fegte.
Einer hatte sich auf ihn geworfen, um ihn vor den tödlichen Splittern zu bewahren.
“Oh Gott, eine Rakete” schrie jemand anders, das Donnern der Feldgeschütze, die auf der Mauer standen, wurde unerträglich. Pertos rappelte sich auf und nahm sein Fernglas. Ja, da war sie. Über den Rebellen! Eine Warpfeldrakete! Man konnte es an der Hülle aus blauen Blitzen, die sie umschloss, genau erkennen. Unglaublich schnell schoss sie heran. Die Flakgeschütze erhöhten vergeblich die Schussfrequenz.
“Alle Mann weg von der Wand!”
Das war das Ende, dachte Colonel Vasquez! Von einem Augenblick zum anderen verschwand der Rest des südlichen Turmes und ein Teil der dortigen Mauern. In einem großen schwarzen Loch wurden alles aufgelöst. Ein Warpfeld hatte diesen Teil der Bastion, mit allen, die sich in und auf ihm befanden, einfach vom Schlachtfeld gesogen und in die Tiefen des Warps geschleudert.
Alles, was blieb, war eine perfekt kugelförmige Leere, in die die Luft mit einem lauten Plop! zurückströmte.
Ein Glück, dass noch nicht alle Gardisten dem Befehl gefolgt waren, sich auf der Mauer zu postieren.
“Sir, wir müssen die Bresche bemannen, bevor sie hier sind!!”
sagte jemand aus der 2. Kompanie. Wie recht der junge Mann hatte! Wie in Trance zog Vasquez seine Laserpistole und stürmte los. Seine Männer folgten im Laufschritt.

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“Ein mutiger Mann, dieser Colonel”, sprach ich. “Und schon gar kein Verräter! Holt die letzte Drohne zurück, DeRivet, wir haben genug gesehen. Captain, machen Sie Ihre Männer bereit, wir helfen der Bastion!” Könnte man doch nur mit den Drohen eine Nachricht an die Gardisten überbringen. Ein bedauerlicher Irrtum, das mit dem Turm.
Noch immer antwortet niemand auf unseren Funkspruch! Nun gut, wir werden ihnen anders beweisen, dass wir zu ihnen stehen.
Die LICHT erhob sich wieder aus den Ruinen, um auf die Bastion zuzurasen. Ihre Plasmadüsen strahlten hell und verbrannten den Boden beim Start.
DeRivet wählte erst einen Kurs direkt tangential zur Bastion, dann auf die Horden des Chaos zu.
Mehrere Projektile von gigantischen Titanenwaffen zerschellten am Schild. Ein Donnern drang von außen ins Cockpit, als das Schiff von Schalwellen der eigenen Bomben erfasst wurde. Der Maschinengeist murmelte unverständliches in seiner eigenen Sprache. Er hatte auf meinen Befehl hin frei unter seinen Waffen verfügt. Die stark radioaktiven Wurfminen schmolzen mit ihrer Energie die Titanen und kochten die Wüste auf Meilen zu einer glasartigen Fläche. Auch von den Dämonenwesen und den Kultisten war nicht mehr als ein wenig Asche übrig, die mit dem nächsten Windhauch verteilt wurde. Die wenigen überlebenden Unholde am Rand der Tötungszone schleppten sich zurück in die Wüste. Weg von der Bastion.
Die Sichtscheibe enttönte sich.
“Gut! Nun lass das Schiff in der Lücke, wo der Turm stand, landen.”
“Jawohl, Meister”, antwortete DeRivet. Die Schleuse hinter mir zischte, der Captain meiner Marine-Ehrengarde war bereits wieder von der Brücke verschwunden, um seine Männer vorzubereiten….
“Sir, es landet!”
“Das sehe ich…”, antwortete Vasquez seinem derzeitigen Adjutanten. Und tatsächlich, nachdem das Schiff im Alleingang die gesamte Rebellenhorde und einige Quadratmeilen Staubwüste pulverisiert hatte, war eindrucksvoll bewiesen, dass es kein Rebellenschiff sein konnte. Nun schoss es heran und schloss bei seiner Landung mitten vor den hastig errichteten Barrikaden die Lücke in der Mauer. Wie genau es hineinpasste, wunderte sich der Colonel. Und tatsächlich, der Pilot musste gut sein, er drehte das Schiff genau so, dass es die Fuge mit seiner breiten Seite perfekt blockierte. Gardisten rannten an Vasquez vorbei, um eine Verteidigungslinie zu bilden.
Feldgeschütze fuhren auf ihren Lafetten heran und machten sich feuerbereit. Wirklich gut, diese Jungs! dachte er sich. Er selbst wäre in ihrem Alter eher jubelnd zu dem fremdartigen Schiff hingerannt.
Vasquez ging aber nicht näher an das Schiff heran, er durfte sich nicht leichtfertig gefährden. Er war schließlich der einzige WIRKLICH ausgebildete Offizier.
Nachdem das Schiff nun gelandet war, öffnete sich eine große Bodenluke. “Marines! Unsere Rettung!”, entfuhr es einigen seiner Gardisten. Und tatsächlich marschierten Blood Angels, Vasquez erkannte sie an der Farbe ihrer Rüstungen, aus dem Schiff, manierlich in zweier Reihen. Zuerst zwei Zehnertrupps in schwerer Terminatorrüstung, und dann ein Dreadnought. Die Terminatoren reihten sich zu beiden Seiten der Luke auf.
Dann kam der Dreadnought. Erst jetzt erkannte Vasquez, dass vor dem Dreadnought noch jemand ging. Ein Mann in einer helmlosen personalisierten Power Armor. Sie glänzte in Violett, die Knie und Ellbogen waren Türkis, eine Standarte, welche das “I” der Inquisition mit einem “L” verschlungen darstellte, ragte aus dem Systemrucksack hervor, so dass die Spitze der Standarte fast schon in Augenhöhe des Dreadnoughts dahinter war.
“Ein Inquisitor. Das ging schnell”, sagte Vasquez’ Adjutant.
Ja, schnell war es, die Basis hatte erst letzten Monat durch ihren einzigen Astropathen um Hilfe gerufen. Er war nach 48 Stunden von der Anstrengung gestorben. Nun war ein Inquisitor hier. Aber warum nur mit 20 Marines? Warum nicht mit einem ganzen Heer von Gardisten, Kompanien von Marines und dutzenden von Schiffen?
Die Figur, der Inquisitor, kam begleitet von seinem Dreadnought auf den Colonel zu. Vasquez marschierte los, um ihn auf halber Strecke zu empfangen.
Für sein Alter sieht er gar nicht schlecht aus, der Gardistenoberst. Er trug einen typischen schweren Feldherrenmantel, wie ihn auch die fanatischen Kommissare bevorzugen, war groß, drahtig, hatte silbrig glänzendes graues Haar und war durchaus etwas, das man als archetypisch für einen Militär bezeichnen konnte. Leider humpelte er, anscheinend eine alte Verletzung, doch selbst diese eher stockende Art, mit der er sein Bein nachzog, wirkte nachhaltig eindrucksvoll auf mich. Und ein Inquisitor wird sonst nicht sehr schnell beeindruckt. Er kam allein, nur mit seinem Adjutanten, auf uns zu. So alt und erfahren der Oberst aussah, so jung und pickelig war sein Adjutant. Der krude weiße Streifen der Whiteshields, der unvereidigten Rekruten, war auf seinen Helm gemalt. Mir schwante Übles.
“Vielen Dank für unsere Rettung, Inquisitor. Gestatten Sie, Colonel Vasquez vom 21. Ausbildungsregiment der 7. Armee.” Seine Hacken knallten mit lauten ta-tack aneinander. “Entschuldigen Sie den Angriff auf Ihr Schiff.”
“Nichts zu danken, ich möchte gleich ehrlich sein: Wir sind nur zu völlig hier, und

bestimmt nicht die Reinigungsarmee, auf die Sie gewartet haben. Aber ich bin gerne bereit, Ihnen meine Leibgarde zum Kampf gegen die Kultisten zur Verfügung zu stellen!” Hydraulik zischte, mein Dreadnought-Leibwächter Merkavius richtete sich demonstrativ hinter mir auf.
“Wir freuen uns über jede Hilfe. Haben wir Ihr Schiff stark beschädigt?” Der Oberst wirkte tatsächlich besorgt. Sein Adjutant wich vor Merkavius merklich zurück. Respekt vor einem Cybot ist war nie falsch.
“Es wäre schön, wenn eines Ihrer Technikerteams sich einmal die Treibwerkssektion anschauen könnte”, sagte ich mit so unbewegter Mine, wie mir möglich war. Er musste ja nicht gleich erfahren, dass ICH hier fest saß.
Wir sprachen noch einige Minuten über unsere nächsten Schritte.
Das heißt, wie wir gedachten, die nächste Welle von Kultisten zu überleben, welche sicherlich bald anrücken würde. Das Ausbildungsregiment der Lucky Seven war mittlerweile nicht nur stark dezimiert, sondern auch arm an Munition. Selbst die Lasergewehre konnten am bastionseigenen Reaktor nicht schnell genug wieder aufgeladen werden.
“Nun gut…”, begann Vasquez, als plötzlich über der Festung, aus einer schwarzen Wolke heraus, ein Bein trat, riesig groß. Es war ein durchaus ansehnliches Bein, wenn auch grün. Aber sehr weiblich. Dann erschien der Rest der Monstrosität: erst ein zweites Bein, dann der Körper der Dämonin!
Gut 50 Meter war sie groß! Mit ihren nackten Füßen zertrampelte sie einige der Rekruten, die schreiend, um ihr Leben, über den Hof rannten. Sie war schlank, unnatürlich anziehend in ihrer Nacktheit. Schlangen, mit bösem Blick, dienten als ihr Kopf- und Körperhaar.
“Zurückfallen!”, rief Vasquez. “Räumt den Innenhof!”
Erstaunlich, wie schnell er sich gefangen hatte, ein echter Diener des Einen auf Erden.
Einige der Gardisten sammelten sich, Geschütze, welche eben noch auf mein Schiff gerichtet waren, fuhren auf die andere Seite der Sandsackbarrikaden. Erste Explosionen von Geschützmunition leuchteten kurz vor der Gestalt am Himmel auf. Der Colonel schrie Befehle über das Lautsprechersystem der Bastion.
Captain Lazarus’ Männer waren schnell, noch während die Whiteshields der 7ten zurückfielen, begannen die Blood Angels mit einem gewaltigen Deckungsfeuer. Auch das schien die Rekruten zu beruhigen.
Die Dämonengestalt wurde mit Boltermunition nur so übersprüht. Die meisten Geschosse prallten wirkungslos an ihr ab, aber einige rissen kleine Wunden in ihre wunderbar glatte Haut, und rosa Schleim tropfte heraus.
Oh, roch dies alles lieblich! Ein Aroma aus Honig und frisch geschnittenen Kartoffeln breitete sich aus. Einige Whiteshields brachen sabbernd zusammen.
Die Verletzungen schienen die Dämonin nicht weiter zu beeindrucken.
Sie stampfte auf, sprang umher, lachte, sang und tanzte. Dabei setzte sie ihre Füße mit solcher Eleganz und bewegte sich so grazil, dass viele Gardisten einfach stehenblieben, um sich mit verzücktem Lächeln auf ihren Gesichtern zertreten zu lassen. Wenige suchten Deckung. Nur die Blood Angel Marines schienen unbeeindruckt von den Reizen der Riesenfrau.
Ich stand mit Captain Lazarus und einem Teil seiner Männer am inneren Rand der Festungsmauer.
Ich befahl einem Cyclone Terminator, die Augen des Ungeheuers anzugreifen.
Raketen zischten aus dem Tornister des Marines, geführt von einem Laserstrahl, den Lazarus ausrichtete, zogen sie auf titanweißen Rauchfahnen in Richtung des Ungeheuers. Die Dämonin hatte mittlerweile ihren Tanz beendet und begann, sich auf den betäubten Rekruten herumzurollen. Ihre Augen verdrehten sich vor Verzückung. Schweiß und Blut bedeckten sie. Sie zerrieb einige Unglückliche auf ihrem Leib. Eine noch stärkere Welle betörender Lustgerüche überrollte uns.
Die ersten Gardisten, die näher an der riesigen Gestalt standen, bekamen glasige Augen, einige warfen ihre Waffen weg! Und verdammt noch mal, nicht einmal ein Kommissar hätte sie aufhalten können, wenn noch einer da gewesen wäre.
Alles, was beobachtet hatte, dauerte nur Sekunden. Oder beeinflusste die Dämonin auch den Zeitstrom?
Da schlug endlich die Rakete ein! Augenweiß spritzte aus ihrem Kopf. Ein Schrei durchschnitt meinen Geist. Ein Schrei so schmerzerfüllt, wie ich es noch nie gespürt hatte. Ihre ganze Wollust, meine Wollust, sie wandelte sich in Schmerz! Ich spürte unglaubliches Mitleid mit ihr. Und Wut. Dieser Cyclone! Das Schwein! Er musste sterben!
Ich drehte mich um zu ihm, zielte, wollte abdrücken.
Ich schwankte, drückte ab.
Ein Gardist links vom Terminator brach zusammen.
Die Handgranate, die er noch vor einer Sekunde auf den Cyclone werfen wollte, explodierte auf seiner Leiche.
Immer diese Stimme, seit meiner Jugend verfolgte sie mich…
Der Marine verneigte sich leicht in meine Richtung, entleerte danach seine restlichen Raketen auf die Dämonin. Der leere Tornister fiel von seinem Rücken.
Ja! Das war SLANESH!!! Diese Gestalt war seine Ausgeburt! Trotz der breiigen Zeitausbreitung!
Viele der verbliebenen Whiteshields taumelten nun auf die Riesenfrau zu. Als ein Dutzend von ihnen nahe genug an sie heran war, zertrat sie sie. Um das nächste Dutzend senkte sie eine Hand, um sie zu greifen und zu zerquetschen

Die sterbenden Gardisten schrien jedesmal genau so verzückt auf wie die Dämonin. Sie salbte sich mit den Eingeweiden ihrer Opfer. Eine monströse Intimwäsche. Die Schlangenköpfe gerieten in Verzückung.
Ich spürte die Seelen, wie sie von den Schlangen des Unwesens verschlungen wurden. Energie durchströmte sie. Bald würde sie ihr Auge regenerieren.
Langsam stimmten viele der Gardisten einen immer lauter werdenden Singsang an. Die ersten drehten sich wie in Trance zu meinen Marines um. Schüsse fielen. Schreie… Whiteshields fielen wie Fliegen unter dem koordinierten Bolterfeuer.

Hier ist der Text in korrigierter Form:


Wir zogen uns zurück. Meine Marines schirmten mich ab, sie wurden glücklicherweise in ihren hermetischen Anzügen von der duftenden Verlockung nicht berührt. Und auch sonst haben Space Marines wenig Interesse an lasterhaften Vergnügungen.

Vasquez neben mir musste seinen Adjutanten erschießen. Er hatte selbst eine Respirator-Maske angelegt. Alles geriet langsam außer Kontrolle! Irgendetwas musste geschehen!!


Ich gab meinem treuen Dreadnought Merkavius einen Wink. Er folgte. Wir rannten gemeinsam auf die Dämonin zu, wobei Merkavius mich deckte, indem er vor mir her rannte. Laserschüsse, von wahnsinnigen Gardisten gefeuert, prallten hundertfach gegen seinen Rahmen. Ich schaltete mein Energiefeld an, ein Artefakt des Ordo, extra in meinen Anzug eingebaut. Es sollte den Träger vor physischen Angriffen schützen. Wir rannten, so schnell unsere Rüstungen uns trugen.

Als wir die Hälfte der Distanz zur Dämonin zurückgelegt hatten, spürte ich, dass sie uns gleich wahrnehmen würde. Ihr Geist war stark, meine psychischen Fähigkeiten hingegen trotz des Verstärkungsstabes in meiner Hand sehr begrenzt. Ich gab dem Cybot wieder einen Wink, er drehte ab, wir teilten uns. Er würde meinen Lockvogel spielen. Schon einmal hatte er das getan, und danach in seiner prothetischen Hülle erwacht. Welch treuer Freund.

Ich rannte, schaltete die Rüstung auf maximale Leistungsabgabe. Das würde zwar die Rüstung in wenigen Minuten zerschmelzen, aber was machte das, wenn ich bis dahin eh schon tot war?

Ich hörte Merkavius’ Autokanone aufheulen, es war nicht wie das Rattern üblicher Schnellfeuerwaffen, eher als wenn ein Riese Blähungen hat. Die Waffe schoss aus ihren acht rotierenden Läufen so schnell, dass einzelne Schüsse gar nicht mehr hörbar waren.

Aber weiter zum rechten Fuß! Er ragte vor mir auf! Nur noch gut drei Meter! Plötzlich traf mich ein Laserstrahl! Das Schild stoppte ihn, die Schildikone blinkte in ärgerlichem Rot auf meinem Helmdisplay. Ich hatte keine Zeit, mich von so etwas ablenken zu lassen! Jetzt hoch an dem Fuß. Ich funkte Merkavius ein “JETZT!” zu.


Während ich damit beschäftigt war, mich an den armdicken Haaren am Bein der Dämonin hinaufzuarbeiten, sprang Merkavius nach vorne. Er schoss all ihm verbliebene Munition auf die Kreatur und stürmte dann voran, auf die Dämonin zu, in der Hoffnung, mir Zeit zu verschaffen. Als die korrumpierten Gardisten in der Nähe dies sahen, warfen sie sich vor ihn, um ihn mit ihren Leibern zu stoppen, ihre Laserschüsse prallten noch immer wirkungslos an seiner dicken Panzerung ab.

Als ich ungefähr auf Hüfthöhe war, wurde Merkavius der Ausgeburt zu lästig, sie stampfte nach ihm. Er warf sich blitzschnell zur Seite und ein Zug Gardisten starb, freudig jauchzend, unter ihrem Fuß. Das regte die Dämonin nicht weiter auf, sie bückte sich um nach dem Dreadnought zu greifen. Ja! Das kam sehr gelegen. Ich legte die Distanz über den Rücken im Eilschritt zurück, er ragte wie ein Hügel vor mir auf. Dann kamen die Kopfhaare.


Sie waren wie Schlangen, sie reckten und schlängelten ihre Köpfe, wie diese beinlosen Reptilien, mit schrecklichen roten Augen und gespaltenen Zungen, die schnell hinein und heraus schnellten. Ich versuchte, ohne Waffengewalt an ihnen vorbeizukommen. Zum Glück besaß ich das antike Jokaero-Schild! Es hielt die Schlangenhaare durch seine knisternde Energiebarriere davon ab, mir zu nahe zu kommen, und mich möglicherweise zu fesseln und zu verspeisen!

Ich kämpfte mich an ihrer Schulter hoch, als die Dämonin sich plötzlich wieder aufrichtete. Glücklicherweise war mein Sprint über ihren gerade noch gebückten Rücken bereits in den Haaren zu Ende gegangen. Ich stand auf ihrer Schulter und die Schlangen verbrannten sich ihre Zungen an meinem Schirm. Ich konnte über die Schulter, breit wie ein Wohnblock, hinweg Merkavius sehen. Er schien keine Munition mehr zu besitzen, denn er krallte nur noch frenetisch mit seiner Energiekralle in den Arm der Kreatur und riss dabei große Stücke aus ihr heraus. Sie hatte ihn mit einer ihrer Klauen umklammert und wollte ihn zerquetschen. Anscheinend war die Hülle des Dreadnought zu stark, um unter ihrer Beanspruchung nachzugeben. Ich hatte keine Zeit zu verlieren, ich kletterte weiter.

Nun rannte ich zum Hals. Die Dämonin, sich weiter echauffierend, umklammerte Merkavius nun mit beiden Händen. Sie drückte mit aller Kraft. Ein gewaltiges Knirschen und Kreischen erfüllte die Luft, die 2000 Jahre alte Adamantiumhülle meines treusten Freundes zerbarst unter dem übernatürlichen Druck. Die Flüssigkeit, welche den eingeschlossenen verstümmelten Körper des Veteranen am Leben erhielt, der den Dreadnought steuerte, ergoss sich auf den Beton unterhalb der Dämonin. Gardisten duschten freudig juchzend darin, und tanzten. Merkavius war nun dem Imperator nahe! Ich trauerte für den Bruchteil einer Sekunde. Mehr konnte ich mir nicht erlauben! Es galt eine Mission zu erfüllen.

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