The Bloody-Handed One / Der Bluthändige

This Fitheak-story goes way back into her past, when she was a warrior in the Shrine of the Swooping Hawks. It was written circa 2002.Â

The Bloody-Handed One

By Doro Schluter

It happened shortly after my brother was elected to be the Young King and during my time as a Swooping Hawk. The events had cast their first shadows over us when news came that a planet along the course of the Craftworld seemed to have been seized by a previously unheard-of chapter of Space Marines. At first nobody took much notice of this, since the planet was of no interest to us and the Space Marines generally did not meddle with the Eldar if we left them in peace. But then the Seers of our community had consulted the Runes, and had tried to discern what our future held. What they had found had left them genuinely distressed.
 Three days later Tiarn Dalach, one of our most respected Farseers and incidently also my father, had spoken to all of us to tell us of the danger that lurked on a small world along our path, ready and waiting to befall us, and of the utmost neccessity to strike out and destroy it before it could take root and grow until it would be able to subject the whole area to its dreadful rule – Chaos had befallen that small, innocent planet; the Eldar´s most intimate enemy was stretching its clawed hands in our direction: We were to face the servants of Slaanesh.

His speech had roused all of us, all over the Worldship people were going to their shrines to don their warrior identity along with their armour, just as I was myself going to the Swooping Hawk Shrine to become Fitheak Swooping Hawk once more: Our Craftworld was preparing for war. Eagerness to fight our most hated enemy was resounding throughout the Wraithbonecore and deep down in his sealed chamber the Avatar began to stir. Soon he would call out to us to give him life and free him from his confines, just as we would then free our wish to aggression, to kill, from its restrictions in our minds. Even now, the oldest and most revered of the Exarchs were preparing the ritual that would allow the Avatar to walk among us once again.

My brother and I had been very close when we were younger, so close that I had often shed tears when he had hurt himself, even when I didn´t know what had happened. Nobody could ever explain why we shared joy and pain alike, but people always said it was because we stuck together all of the time. When he was a warrior, I feared for him, but oh, I had been so very proud of him. The day he became an Exarch was a day of sorrow for me, for I felt a part of my brother die, never to be near me again. When he was chosen to be the Young King I could not help but to cry. They told me what a great honour it was for our family, but that did nothing to comfort me. Since that day I was afraid of the time when the Avatar would wake up and demand blood.

And now this was about to happen.

She was the sister of the Young King, and almost everybody knew how close they had been. When he became an Exarch, she had followed him to the shrine of the Swooping Hawks to enter upon the path of the warrior, and to stay close to him. On the battlefield there had always seemed to be a link between them, without conciously looking out for the other they had kept each other safe over and over again, always returning to the shrine together. And now she had come to the shrine again following the call of the Farseers, to don her winged armour and become Fitheak Swooping Hawk, while in the heart of the Craftworld the Exarch that had once been her brother was being prepared to face the Avatar. She seemed to be lost in thoughts when she took off her garments, and whereas her Aspect comrades chatted and teased each other while putting on piece after piece of their pale blue Hawk suits following the ancient rituals of the shrine, she stayed silent, almost entranced, absent-minded… When a warior goes into battle, he should go with his heart and his mind intact, and the Exarchs supervising the ritual felt a wave of foreboding wash over them.

Right now, I could feel fear, a tiny spark of dreadful uncertainty in the small part of mind that remained of my brother in the collection of thoughts that formed the Exarch that was now him. If I listened closely, I could feel his armour being taken off, could hear the Exarchs chant as they bled him into the Cup of Criel, only a small pain, never even realised by him. They draped a cloak around his shoulders, it settled heavily on me. Me? They gave me a mighty sword to carry and in my other hand they pressed the bejeweled, blood-filled Cup. In front of me the great bronze doors started to open, the sound of a raging fire became deafening and the intense heat seared my eyes and burned my flesh. Part of me welcomed the pain and longed to enter the pulsing light, another part of me was filled with naked terror and urged me to stand back, but somehow I was unable to resist the pull of the inferno inside that room; so slowly I walked into the light, until it seemed to burn through my mind and I could see and hear no more.

And then I felt the tall doors fall shut behind me.

The ritual was almost finished, the Swooping Hawks were donning their masked helmets to complete their transition into warriors, when suddenly Fitheak, lifting her helmet with both hands, eyes unfocused, cried out as though she had received a mortal blow, and collapsed to the floor, unconscious. One of us immediately hastened to her side to help, while her comrades stood by looking concerned, crowding each other with their wings in the tight knot around the kneeling Exarch and the prone warrior. But at that moment we could feel the Avatar stir deep down in his chamber, and so the ritual had to be finished. Fitheak came to again, looking slightly dazed but utterly determined. Ignoring the concerned questions and the helping hands offered by the Exarch at her side, she stood up and put on her helmet. Gripping her weapon, she hurried after her comrades who were already on their way to the portal which would bring them onto the battlefield.

The Exarch accompanying the group of Hawk warriors tried to keep an eye on her during the battle, but when the Avatar appeared amid our forces and veritable hordes of the vile Chaos warriors rushed at them, she was cut off and carried away by a whole wave of deformed Marines. In the press of fighting that now began to rage around the Avatar swinging his mighty sword in deadly arcs and killing minions of Chaos with every stroke in a rising mist of blood, he lost sight of her and silently prayed that her death might have been mercifully swift.

The struggle was fierce, and even the presence of the Avatar did only just sway the outcome of the battle to our favour. The one saving grace had been that at our terribly weakened left flank for some strange reason no further attacks had occurred, else the enemy would have had us surrounded and all would have been lost. But after what had seemed like hours, eerie silence finally descended on the field of carnage. The fighting over and Chaos defeated for once, the Avatar had left the battlefield to return to his wakeful sleep in the heart of our Craftworld.

Suddenly, utter stillness came upon me and I felt my own forgotten self crash back into my mind, bringing back its fears and sorrows.

He who had been my brother all my life, who had been so much more and so much less for the last few hours, who had been me during that time, he was gone…

Gone from the field of war and killing, back into his chamber deep inside the Craftworld, and had left me to my self and its imminent horrors and the grief for my brother that was threatening to overwhelm me, now that I knew him to be forever lost to me.

I stood motionless, unable to move, in the midst of my fallen enemies, Chaosmarines that I must have slain, for no other of my people was near me as far as I could see and the sword I must have picked up somewhere still lay in my hand forgotten, and bloody up to hilt. There was blood on my hands, too, and spilling from my forearms onto the already bloodstained soil. It had sprayed even my armour, giving it a sickly violet hue. It was everywhere -blood on my heart, blood on my hands- reminding me of that other one who was known for the blood dripping from his hands, like it was now dripping from mine, who had been what he should not have been anymore for all I knew: my brother, the Avatar, who had also been me.

And even the immense mystery how I had managed to bring death to all those terrible Marines without incurring it to myself did nothing but vanish in the abyss of my unbearable grief for Finnor, my brother.

When it was all over those of us who gather the Waystones of the fallen found her some way off surrounded by dead enemies, standing there unscathed and entirely motionless, a sword gripped in her unfeeling fingers, her armour sprayed whith a red mist and her arms and hands covered with thick, oozing blood. So terrible was the sight of her, that for a while no one dared approach her. During that time she made no move but simply stood there totally apathetic. Finally we led her away and she offered no resistance, but did not speak or react in any other way, either, so we brought her back to her shrine and left her there in the care of the Exarchs.



Dies ist eine Geschichte über Fitheak, die weit in ihre Vergangenheit zurückreicht, als sie eine Kriegerin im Schrein der Swooping Hawks war. Sie wurde etwa im Jahr 2002 geschrieben.

Der Bluthändige

Von Doro Schluter

Es geschah kurz nachdem mein Bruder zum jungen König gewählt wurde und während meiner Zeit als Swooping Hawk. Die Ereignisse warfen ihre ersten Schatten über uns, als die Nachricht eintraf, dass ein Planet entlang des Kurses des Craftworld von einem bisher unbekannten Kapitel von Space Marines erobert worden zu sein schien. Zuerst nahm niemand davon viel Notiz, da der Planet für uns von keinem Interesse war und die Space Marines sich im Allgemeinen nicht mit den Eldar einließen, wenn wir sie in Ruhe ließen. Aber dann hatten die Seher unserer Gemeinschaft die Runen konsultiert und versucht, herauszufinden, was die Zukunft für uns bereithielt. Was sie gefunden hatten, hatte sie zutiefst beunruhigt.
Drei Tage später hatte Tiarn Dalach, einer unserer angesehensten Farseers und zufällig auch mein Vater, zu uns allen gesprochen, um uns vor der Gefahr zu warnen, die auf einem kleinen Planeten entlang unseres Weges lauerte, bereit und wartend, über uns hereinzubrechen, und von der höchsten Notwendigkeit, auszuschlagen und sie zu zerstören, bevor sie Wurzeln schlagen und wachsen konnte, bis sie in der Lage wäre, das ganze Gebiet ihrer schrecklichen Herrschaft zu unterwerfen – Chaos war auf diesem kleinen, unschuldigen Planeten eingetreten; der intimste Feind der Eldar streckte seine gekrümmten Hände in unsere Richtung aus: Wir sollten uns den Dienern des Slaanesh stellen.

Seine Rede hatte uns alle erregt, überall auf dem Worldship machten sich die Menschen auf den Weg zu ihren Schreinen, um neben ihrer Rüstung auch ihre Kriegeridentität anzulegen, so wie ich selbst zum Swooping Hawk Shrine ging, um wieder Fitheak Swooping Hawk zu werden: Unser Craftworld bereitete sich auf den Krieg vor. Die Ungeduld, unseren meistgehassten Feind zu bekämpfen, hallte durch das Wraithbonecore und tief in seinem versiegelten Zimmer begann der Avatar sich zu regen. Bald würde er uns auffordern, ihm Leben zu geben und ihn aus seinen Zwängen zu befreien, genauso wie wir dann unseren Wunsch zur Aggression, zum Töten, aus den Beschränkungen unserer Köpfe herausfreisetzen würden. Auch jetzt bereiteten die ältesten und angesehensten der Exarchs das Ritual vor, das es dem Avatar ermöglichen würde, wieder unter uns zu wandeln.

Mein Bruder und ich waren sehr eng miteinander verbunden, als wir jünger waren, so eng, dass ich oft Tränen vergossen hatte, wenn er sich verletzt hatte, selbst wenn ich nicht wusste, was passiert war. Niemand konnte jemals erklären, warum wir Freude und Schmerz gleichermaßen teilten, aber die Leute sagten immer, es sei, weil wir die ganze Zeit zusammengehalten hatten. Als er Krieger war, fürchtete ich um ihn, aber oh, ich war so sehr stolz auf ihn. Der Tag, an dem er ein Exarch wurde, war ein Tag der Trauer für mich, denn ich fühlte, wie ein Teil meines Bruders starb, nie wieder bei mir zu sein. Als er zum jungen König gewählt wurde, konnte ich nicht anders, als zu weinen. Sie sagten mir, was für eine große Ehre es für unsere Familie sei, aber das tröstete mich nicht. Seit diesem Tag fürchtete ich die Zeit, wenn der Avatar erwachen und nach Blut verlangen würde.

Und jetzt sollte dies geschehen.

Sie war die Schwester des jungen Königs, und fast jeder wusste, wie eng sie gewesen waren. Als er ein Exarch wurde, war sie ihm gefolgt, um dem Schrein der Swooping Hawks beizutreten und den Weg des Kriegers einzuschlagen, und um bei ihm zu bleiben. Auf dem Schlachtfeld schien immer eine Verbindung zwischen ihnen zu bestehen, ohne bewusst auf den anderen zu achten, hatten sie einander immer wieder sicher zurückgebracht, immer gemeinsam zum Schrein zurückgekehrt. Und jetzt war sie wieder zum Schrein gekommen, um dem Ruf der Farseers zu folgen, ihre geflügelte Rüstung anzulegen und Fitheak Swooping Hawk zu werden, während im Herzen des

Craftworld der Exarch, der einst ihr Bruder gewesen war, darauf vorbereitet wurde, dem Avatar gegenüberzutreten. Sie schien in Gedanken versunken zu sein, als sie ihre Kleider auszog, und während ihre Aspektkameraden plauderten und einander neckten, während sie nach und nach ihre hellblaue Falkenrüstung anlegten, wie es die alten Rituale des Schreins vorschrieben, blieb sie still, fast entrückt, abwesend… Wenn ein Krieger in die Schlacht zieht, sollte er mit Herz und Verstand eingehen, und die Exarchs, die das Ritual überwachten, fühlten eine Welle von Vorahnung über sich kommen.

Gerade jetzt konnte ich Angst spüren, einen winzigen Funken furchterregender Ungewissheit in dem kleinen Teil des Verstandes, der von meinem Bruder in der Ansammlung von Gedanken übrig geblieben war, die den Exarchen bildeten, der jetzt er war. Wenn ich genau hinhörte, konnte ich spüren, wie seine Rüstung abgenommen wurde, konnte ich die Exarchs hören, wie sie sangen, als sie ihn in den Kelch von Criel bluteten, nur ein kleiner Schmerz, den er nie bemerkte. Sie hüllten einen Umhang um seine Schultern, er legte sich schwer auf mich. Mich? Sie gaben mir ein mächtiges Schwert in die Hand und in meine andere drückten sie den mit Edelsteinen besetzten, blutgefüllten Becher. Vor mir begannen sich die großen bronzenen Türen zu öffnen, das Geräusch eines wütenden Feuers wurde ohrenbetäubend und die intensive Hitze versengte meine Augen und verbrannte mein Fleisch. Ein Teil von mir begrüßte den Schmerz und sehnte sich danach, ins pulsierende Licht einzutreten, ein anderer Teil von mir war von nackter Angst erfüllt und drängte mich dazu, zurückzustehen, aber irgendwie konnte ich dem Sog des Infernos in diesem Raum nicht widerstehen; so ging ich langsam ins Licht, bis es schien, als würde es durch meinen Verstand brennen und ich nichts mehr sehen oder hören konnte.

Und dann spürte ich, wie sich die hohen Türen hinter mir schlossen.

Das Ritual war fast beendet, die Swooping Hawks setzten ihre maskierten Helme auf, um ihre Verwandlung in Krieger abzuschließen, als plötzlich Fitheak, die ihren Helm mit beiden Händen hob, mit unfokussierten Augen schrie, als hätte sie einen tödlichen Schlag erhalten, und zu Boden sank, bewusstlos. Einer von uns eilte sofort zu ihr, um zu helfen, während ihre Kameraden besorgt dabeistanden, einander mit ihren Flügeln in dem engen Knäuel um den knienden Exarchen und die ausgestreckte Kriegerin bedrängend. Aber in diesem Moment spürten wir, wie der Avatar tief in seinem Schrein sich regte, und so musste das Ritual beendet werden. Fitheak kam wieder zu sich, wirkte etwas benommen, aber entschlossen. Sie ignorierte die besorgten Fragen und die helfenden Hände, die ihr vom Exarchen zur Seite angeboten wurden, stand auf und setzte ihren Helm auf. Mit festem Griff an ihrer Waffe eilte sie ihren Kameraden hinterher, die bereits auf dem Weg zum Portal waren, das sie auf das Schlachtfeld bringen würde.

Der Exarch, der die Gruppe von Falkenkriegern begleitete, versuchte, sie während des Kampfes im Auge zu behalten, aber als der Avatar mitten in unseren Truppen erschien und veritable Horden von abscheulichen Chaoskriegern auf sie zustürzten, wurde sie abgeschnitten und von einer ganzen Welle entstellter Marines weggetragen. Im Getümmel, das nun begann, um den Avatar, der seinen mächtigen Schwert in tödlichen Bögen schwang und Schergen des Chaos mit jedem Schlag in einem steigenden Blutnebel tötete, verlor er sie aus den Augen und betete still, dass ihr Tod vielleicht gnädig schnell gewesen sein möge.

Der Kampf war heftig, und selbst die Anwesenheit des Avatars brachte das Ergebnis des Kampfes nur knapp zu unseren Gunsten. Die eine Rettung war gewesen, dass an unserem schrecklich geschwächten linken Flügel aus irgendeinem seltsamen Grund keine weiteren Angriffe erfolgt waren, sonst hätte der Feind uns umzingelt und alles wäre verloren gewesen. Aber nachdem, was wie Stunden erschienen

war, senkte sich endlich eine unheimliche Stille über das Schlachtfeld. Der Kampf vorbei und das Chaos einmal besiegt, hatte der Avatar das Schlachtfeld verlassen, um in seinen wachen Schlaf im Herzen unseres Craftworld zurückzukehren.

Plötzlich kam eine völlige Stille über mich und ich spürte, wie mein vergessenes Selbst in meinen Verstand zurückprallte und seine Ängste und Sorgen mit sich brachte.

Er, der mein Bruder mein ganzes Leben lang gewesen war, der in den letzten Stunden so viel mehr und doch so viel weniger gewesen war, der während dieser Zeit ich gewesen war, er war fort…

Fort vom Schlachtfeld und vom Töten, zurück in seine Kammer tief im Inneren des Craftworld, und hatte mich meinem Selbst und seinen bevorstehenden Schrecken und der Trauer um meinen Bruder überlassen, die drohte, mich zu überwältigen, jetzt, da ich wusste, dass er für immer verloren war.

Ich stand regungslos da, unfähig mich zu bewegen, inmitten meiner gefallenen Feinde, Chaosmarines, die ich wohl erschlagen musste, denn niemand anderes von meinem Volk war in meiner Nähe, soweit ich sehen konnte, und das Schwert, das ich irgendwo aufgehoben haben musste, lag immer noch in meiner Hand vergessen und blutig bis zum Heft. Auch meine Hände waren blutverschmiert, und das Blut sickerte aus meinen Unterarmen auf den bereits blutbefleckten Boden. Es hatte sogar meine Rüstung bespritzt, ihr eine kränkliche violette Farbe verliehen. Es war überall – Blut in meinem Herzen, Blut auf meinen Händen – erinnerte mich an den anderen, der für das Blut bekannt war, das von seinen Händen tropfte, wie es jetzt von meinen tropfte, der für alles, was ich wusste, gewesen war, was er nicht mehr hätte sein dürfen: mein Bruder, der Avatar, der auch ich gewesen war.

Und selbst das ungeheure Rätsel, wie ich es geschafft hatte, all diese schrecklichen Marines zu töten, ohne selbst zu sterben, tat nichts als in den Abgrund meiner unerträglichen Trauer um Finnor, meinen Bruder, zu verschwinden.

Als alles vorbei war, fanden wir sie einige Zeit später umgeben von toten Feinden, unversehrt und völlig regungslos, ein Schwert in ihren gefühllosen Fingern umklammert, ihre Rüstung mit einem roten Nebel besprüht und ihre Arme und Hände mit dickem, auslaufendem Blut bedeckt. Der Anblick von ihr war so schrecklich, dass niemand sich eine Weile wagte, sich ihr zu nähern. In dieser Zeit bewegte sie sich nicht, stand einfach da, völlig teilnahmslos. Schließlich führten wir sie weg und sie leistete keinen Widerstand, sprach aber auch nicht oder reagierte sonst irgendwie, also brachten wir sie zurück zu ihrem Schrein und ließen sie dort in der Obhut der Exarchs zurück.


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