Ends and Beginnings / Anfang und Ende

By Doro Schluter

Since the forces of the Eldar had left the Craftworld for the battlefields of Bac Dumor, Ceiban and his colleagues had been busy preparing the Rooms of the Healers for the return of the warriors. They were located in the outer reaches of the Craftworld where the artificial gravity was weakest, and in the immediate vicinity of the military hangars with their various portals. Almost as soon as the battle had started in earnest a small but steady trickle of wounded had been coming in. With the end of the battle, whether won or lost, the trickle would swell to a stream and the main work of the healers would begin and would taxe them to exhaustion and beyond.

Suddenly a tumult was audible from the corridor outside, was it already beginning? Ceiban went to look, but stopped dead in the instant he had opened the doors. He was facing four menacing alien warriors looming in blood red and heavily damaged armour, their massive weapons threateningly raised. Ceiban froze, for between them on a huge dented bronce slab they were carrying the Eldar Battleseer Fay-ak. And from what he could see, she definitely needed immediate help. Ceiban’s mind raced frantically: What were those alien warriors doing in here? Was the battle over already, lost even? Or were the forces of the Eldar without guidance now, uncoordinated and without a chance? What had happened to the Battleseer? And where, grace of Isha, was all that blood coming from that was steadily dripping from the bronce slab, by now forming a small puddle on the floor?

He gathered up his courage and moved towards the incongruous quintet. Immediatly the frightening masks brought their full attentention onto him.
“Put down your weapons in here!” he demanded, his heart in his mouth. Nothing happened.
They do not understand me!
Ceiban started to sweat. Carefully he extended his hand to touch the bronce slab, and tugged it gently towards the doors. Now they seemed to understand. Carrying the Battleseer between them, the towering alien warriors moved to follow Ceiban. He dared to breathe again. Quietly gesticulating he managed to direct the little procession into one of the adjoining Treatment Rooms.

Without touching her he ran his hands over her body and gently probed with his mind to find out where and how serious her injuries were, but the simple fact that the Battleseer was unconscious indicated grave problems. He found several broken ribs, both legs and her left arm were almost completely shattered. But even taken together these could not account for her fragile condition. Investigating closely found fragments of her broken ribs that had been forced into her chest cavity and caused extensive damage which was seriously threatening her life. All this looked as though she had been buried under something very heavy. Ceiban cast one glance at the bronce slab, then he started to fight.

He took the small pouch with her Seer Runes and the breast plate off her, as their strong psionic aura would interfere with, even block his power to heal. After repeatedly colliding with one of the alien warriors, he was exasperated: Without thinking twice he put his hand on the warrior’s chest and determinedly pushed him back to the wall. With some surprise he noticed that the other three did also retreat a few paces, yet never took their attention off his actions. After this small incident he gave them no further notice, but concentrated wholly on the task at hand. Prior to anything else he sorted out the damage inside her thorax, hoping this would stabilise the Battleseer’s condition, but to no avail: Her breathing was irregular and alarmingly shallow, and he could feel her heartbeat growing weaker by the minute. She was slipping away.

Panic started to grow in him: No-one should say, Fay-ak Battleseer had died of her wounds on the Craftworld, in the Rooms of the Healers even, under the very hands of a healer. Not my hands! I do not want to bear the burden of her death! She never even had children!

Only with great reluctance did Ceiban ever remember what followed: Her breathing already undetectable, Fay-ak’s heartbeat stopped, and Ceiban almost instinctively applied the quickest, yet rather unsophisticated emergency measure: With some well-aimed heavy blows to her lower sternum he hoped to induce her heart to start beating again, but had no success. Ceiban’s panic mounted when he realised that the four alien warriors had stepped up threateningly towards the table and were now pointing their weapons at him. Frantically he tried to reanimate the Battleseer with rythmic pressure forcefully applied to her rib cage, even though this meant risking to break her ribs anew. One, two, three breathing cycles, but in vain. Desperately determind he went on, yelling at her without even noticing it:
“Fay-ak, where are you? Come back! Don’t you do this to me… FAY-AK! Your brother is going to kill me! WHERE ARE YOU…?


Ceiban closed his eyes in despair, and resorted to the last and most dangerous measure at his command: He reached out with his mind, touching her heart, and gripping tightly he lashed out with all the energy he could muster.
A small involuntary sigh escaped her lips, and her body shuddered as though it were in great pain. The alien warriors moved forward, obviously concerned, but they did not interfere; they seemed to have grasped what was at stake. Tired and slightly swaying Ceiban held onto the edge of the table, and moaned with relief when he realised he had finally been successful: Fay-ak’s heart was beating again.

He stopped for a moment to catch his breath and gather enough strength to go on, then he started to puzzle the Battleseer’s broken limbs back together, a fiddly but comparatively easy routine task requiring merely concentration and, in this case, vast patience. When one of the aliens collapsed with a mighty crash he was momentarily distracted, and absent-mindedly called for another healer. The remaining warriors did not move one inch when their comrade was carried away, and Ceiban returned his full attention to his patient.

Finally, after what seemed like days to him, he had treated all her wounds and exhaustion plainly audible in his voice he called for the Custodians to entrust the Battleseer to their care. They arrived without undue delay, bringing with them a stretcher and a Trance Rune, which they placed on Fay-ak’s chest before carefully lifting her from the bronce slab onto the stretcher.

I should have called for an interpreter, but that is not my problem anymore… thought Ceiban, vastly relieved despite himself, when he saw the remaining three warriors closely following the stretcher with the Battleseer.

Von Doro Schluter

Seit die Streitkräfte der Eldar die Craftworld in Richtung der Schlachtfelder von Bac Dumor verlassen hatten, waren Ceiban und seine Kollegen damit beschäftigt gewesen, die Räume der Heiler auf die Rückkehr der Krieger vorzubereiten. Sie befanden sich in den äußeren Bereichen der Craftworld, wo die künstliche Schwerkraft am schwächsten war, und in unmittelbarer Nähe der Militärhangars mit ihren verschiedenen Portalen. Kaum hatte die Schlacht ernsthaft begonnen, kam ein kleines, aber stetiges Rinnsal von Verwundeten herein. Mit dem Ende der Schlacht, ob gewonnen oder verloren, würde das Rinnsal zu einem Strom anschwellen und die Hauptarbeit der Heiler würde beginnen und sie bis zur Erschöpfung und darüber hinaus belasten.

Plötzlich war aus dem Korridor draußen ein Tumult zu hören, hatte er schon begonnen? Ceiban wollte nachsehen, blieb aber in dem Moment stehen, in dem er die Tür geöffnet hatte. Er sah sich vier bedrohlichen außerirdischen Kriegern in blutroten und schwer beschädigten Rüstungen gegenüber, die ihre massiven Waffen bedrohlich erhoben hatten. Ceiban erstarrte, denn zwischen ihnen, auf einer riesigen verbeulten Bronzeplatte, trugen sie das Eldar-Schlachtschiff Fay-ak. Und nach dem, was er sehen konnte, brauchte sie definitiv sofortige Hilfe. Ceibans Gedanken rasten verzweifelt: Was hatten diese außerirdischen Krieger hier zu suchen? War die Schlacht schon vorbei, gar verloren? Oder waren die Streitkräfte der Eldar jetzt führungslos, unkoordiniert und ohne Chance? Was war mit dem Schlachtschiff geschehen? Und woher, Gnade von Isha, kam all das Blut, das unaufhörlich von der bronzenen Platte tropfte und inzwischen eine kleine Pfütze auf dem Boden bildete?

Er nahm seinen Mut zusammen und ging auf das unpassende Quintett zu. Sofort richteten die furchterregenden Masken ihre volle Aufmerksamkeit auf ihn.
“Legen Sie Ihre Waffen nieder!”, forderte er, das Herz im Leibe. Doch nichts geschah.
Sie verstehen mich nicht!
Ceiban begann zu schwitzen. Vorsichtig streckte er seine Hand aus, um die bronzene Platte zu berühren, und zog sie sanft in Richtung der Türen. Jetzt schienen sie zu verstehen. Mit dem Battleseer in der Hand bewegten sich die gewaltigen außerirdischen Krieger, um Ceiban zu folgen. Er wagte es, wieder zu atmen. Mit leisen Gesten gelang es ihm, die kleine Prozession in einen der angrenzenden Behandlungsräume zu führen.

Ohne sie zu berühren, fuhr er mit den Händen über ihren Körper und tastete vorsichtig mit seinem Verstand, um herauszufinden, wo und wie schwer ihre Verletzungen waren, aber allein die Tatsache, dass die Battleseer bewusstlos war, deutete auf ernste Probleme hin. Er fand mehrere gebrochene Rippen, beide Beine und ihr linker Arm waren fast vollständig zerschmettert. Aber selbst das zusammengenommen konnte nicht für ihren schwachen Zustand verantwortlich sein. Eine genauere Untersuchung ergab, dass Fragmente ihrer gebrochenen Rippen in die Brusthöhle eingedrungen waren und erhebliche Schäden verursacht hatten, die ihr Leben ernsthaft bedrohten. All dies sah aus, als wäre sie unter etwas sehr Schwerem begraben worden. Ceiban warf einen Blick auf die Bronzetafel, dann begann er zu kämpfen.

Er nahm ihr den kleinen Beutel mit ihren Seher-Runen und die Brustplatte ab, da ihre starke psionische Aura seine Heilkraft beeinträchtigen oder sogar blockieren würde. Nachdem er wiederholt mit einem der außerirdischen Krieger zusammengestoßen war, war er verzweifelt: Ohne lange zu überlegen, legte er seine Hand auf die Brust des Kriegers und stieß ihn entschlossen zurück an die Wand. Mit einiger Verwunderung stellte er fest, dass auch die anderen drei ein paar Schritte zurückwichen, ohne jedoch ihre Aufmerksamkeit von seiner Aktion abzuwenden. Nach diesem kleinen Zwischenfall schenkte er ihnen keine weitere Beachtung, sondern konzentrierte sich voll und ganz auf die anstehende Aufgabe. Als Erstes kümmerte er sich um den Schaden in ihrem Brustkorb, in der Hoffnung, dass sich der Zustand des Battleseers dadurch stabilisieren würde, aber ohne Erfolg: Ihre Atmung war unregelmäßig und alarmierend flach, und er konnte spüren, wie ihr Herzschlag von Minute zu Minute schwächer wurde. Sie entglitt ihm.

Panik begann in ihm zu wachsen: Niemand sollte sagen, dass Fay-ak Battleseer an ihren Wunden auf der Craftworld gestorben war, in den Räumen der Heiler sogar, unter den Händen eines Heilers. Nicht durch meine Hände! Ich will nicht die Last ihres Todes tragen! Sie hatte nicht einmal Kinder!

Nur mit großem Widerwillen erinnerte sich Ceiban an das, was folgte: Fay-aks Herzschlag setzte aus, und Ceiban wandte fast instinktiv die schnellste, wenn auch nicht sonderlich raffinierte Notmaßnahme an: Mit einigen gut gezielten, schweren Schlägen auf ihr unteres Brustbein hoffte er, ihr Herz wieder zum Schlagen zu bringen, hatte aber keinen Erfolg. Ceibans Panik wuchs, als er merkte, dass die vier außerirdischen Krieger bedrohlich auf den Tisch zugetreten waren und nun ihre Waffen auf ihn richteten. Verzweifelt versuchte er, die Battleseer mit rhythmischem Druck auf ihren Brustkorb zu reanimieren, auch wenn er damit riskierte, ihr erneut die Rippen zu brechen. Ein, zwei, drei Atemzyklen, aber vergeblich. Verzweifelt fuhr er fort und schrie sie an, ohne es zu bemerken:
“Fay-ak, wo bist Du? Komm zurück! Tun Sie mir das nicht an… FAY-AK! Ihr Bruder wird mich umbringen! WO BIST DU…?”


Ceiban schloss verzweifelt die Augen und griff zu der letzten und gefährlichsten Maßnahme, die ihm zur Verfügung stand: Er griff mit seinem Geist nach ihrem Herzen und holte mit aller Kraft, die er aufbringen konnte, aus.
Ein kleiner unwillkürlicher Seufzer entkam ihren Lippen und ihr Körper zitterte, als ob er große Schmerzen hätte. Die außerirdischen Krieger bewegten sich vorwärts, offensichtlich besorgt, aber sie mischten sich nicht ein; sie schienen begriffen zu haben, was auf dem Spiel stand. Müde und leicht schwankend hielt sich Ceiban an der Tischkante fest und stöhnte erleichtert auf, als er merkte, dass er endlich erfolgreich gewesen war: Fay-ak’s Herz schlug wieder.

Er hielt einen Moment inne, um zu Atem zu kommen und genug Kraft zu sammeln, um weiterzumachen, dann begann er, die gebrochenen Gliedmaßen des Battleseers wieder zusammenzupuzzeln, eine knifflige, aber vergleichsweise einfache Routineaufgabe, die lediglich Konzentration und, in diesem Fall, viel Geduld erfordert. Als einer der Außerirdischen mit einem gewaltigen Krachen zusammenbrach, war er für einen Moment abgelenkt und rief geistesabwesend nach einem weiteren Heiler. Die verbleibenden Krieger bewegten sich keinen Zentimeter, als ihr Kamerad weggetragen wurde, und Ceiban widmete seine volle Aufmerksamkeit wieder seinem Patienten.

Endlich, nach einer Zeit, die ihm wie Tage vorkam, hatte er all ihre Wunden behandelt und die Erschöpfung war deutlich in seiner Stimme zu hören, als er die Kustoden rief, damit sie den Battleseer in ihre Obhut gaben. Sie kamen ohne unnötige Verzögerung und brachten eine Trage und eine Trance-Rune mit, die sie auf Fay-aks Brust legten, bevor sie sie vorsichtig von der Bronzeplatte auf die Trage hoben.

Ich hätte einen Dolmetscher rufen sollen, aber das ist jetzt nicht mehr mein Problem… dachte Ceiban, der trotz seiner Erleichterung sah, dass die übrigen drei Krieger der Bahre mit dem Battleseer dicht folgten.

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