Gefangen im Transit / Caught in Transit (Interludium Rausina 12/13)

Here we find ourselves in the Blood Angel’s Thunderhawk gunship, ferrying from the DROP OF BLOOD to the SWORDMAIDEN after narrowly escaping the bombardment by the Immortal’s guns:

Azrael studied the Eldar’s face. A smear of blood graced her upper lip and she looked inhumanly tired after the warpmagics she had used to aid their escape from the IMMORTAL’s guns. Whatever she had done to protect them from being blown to atoms, it had cost her dearly, and he was glad she had remained conscious since coming to in the DROP OF BLOOD’s hangar. She seemed to be deeply lost in thoughts, though, her gaze staring right through the bulkhead in front of her.
Suddenly her head came up, cocked as if listening intently to something unheard by everyone else. A split second later the vox channel went live, and disturbing news came in.

“Lady.” he addressed her, knowing she had no access to the vox, “Chaos ships have appeared in the immediate vicinity. The pilot will make an emergency approach to the SWORDMAIDEN. Please brace yourself.” His voice was calm, even though he knew that this was going to be rough: The SWORDMAIDEN was in a hurry to get her shields up again, and would not wait long for them, so the pilot was going to manoeuvre at a reckless speed.

“Thank you.” she answered, nodding towards him, and tried to make herself as secure as possible inside the braces that were much too large for her. Around her, the marines were checking the strappings and closures again, their armour fitting neatly into the berthed seats of the gunship’s interior.

G-forces tugged at them as the pilot banked the little craft into a steep curve, and proximity klaxons began to sound their blaring warnings when he rushed the gunship towards the hangar doors at a speed that would probably have entailed court martial for Endangering Imperial Property in any other situation than this.

“Fayak, put your head between your knees. Now!” Azrael said with a tone of command, and without hesitation, the Eldar obeyed instantly.
In a deafening cacophony of noises the gunship more crashed than landed inside the SWORDMAIDEN’s hangar, screeching over the grated floor, crashing into three parked transporters, and finally stopping mere meters from the bulkhead. The great hangar doors behind them were already half closed again.

As soon as the Thunderhawk had come to a halt, Brother-Captain Cato and his Blood Angels were unstrapping themselves, and preparing to evacuate the gunship and the hangar with routine movements. Azrael got up and with practised ease unlocked the closures for Fitheak, helping her out of the strappings. He looked at her inquiringly, and she gave him a tiny nod of her head, reassuring him that everything was all right. Her wobbly legs seemed to belie that, though, when she got up and turned to follow Ezekiel, Calidus and Damian into the hangar. Azrael and Bethor, who went last, exchanged a quick glance, then walked after her at a brisk pace.

The instant they had all cleared the hangar, the marines moved into a defensive position, and both Cato and Azrael tried to contact the bridge. However, this being an inquisitorial vessel currently under attack, the channels were locked to outside traffic, which they technically were.

Seconds later the far bulkhead opened to admit a young woman wearing a flashy hat sprouting feathers and a coat with generous tails fluttering behind her as she crossed the hall in great strides, her boots ringing off the metal grates. This caused some raising of bolters, which were lowered just as speedily when she waved her inquisitorial rosette before her and continued to advance confidently towards the knot of Blood Angels.
Two meters in front of them she stopped and quickly cast her glance over the group, taking in especially the five marines that were standing in a very protective formation around the Eldar woman.
She addressed herself in their direction, not sure whether the alien would understand her or not: “My name is Pius. Please follow me.”

She was about to turn and walk out when Cato interrupted her, asking her if there was anything his marines could contribute to the defence of the ship. In return, she nodded at him and quickly shot him the security codes of the command frequency, adding “Captain, I thank you. They will know.” Then she glanced at Azrael again and set off at a brisk pace, sure that they would follow her.

After a hundred meters or so force-marching through the ship’s corridors after Ms Pius it became clear to Azrael that the Eldar was not going to keep up much longer, and at a brief word from him Bethor picked her up in mid-stride. She did not even start to protest, which told Azrael a lot. After a few more turns and stairs they seemed to have reached their erstwhile destination, a set of plain but elegantly made double doors that Pius was opening with her sigil pressed to a device to the left side of the hinge.

She pushed the doors open, and with a sweep of her hand invited them to enter the apartments beyond. “In the name of High Inquisitor Lucius I bid you welcome to the SWORDMAIDEN. These are our guest quarters. There are rooms for everyone, please make yourself at home. Sanitary installations are here-“, she opened one door, “…and a catering unit you will find in here. There is also small training facility over here.” She opened two more doors.

To Rexenia Pius’ utter surprise, the Eldar woman, now standing on her own feet again, replied in flawless Gothic: “I thank you. I believe the quarters will be entirely sufficient for our needs. However, if you would be kind enough to send for a medicae, I would be very grateful, for three of these marines have just been freed from captivity, and need medical attention.”

But Rexenia was not for nothing in the service of an eminent Inquisitor, and recovered quickly. “To be sure. There is a high-grade medical servitor in the room through this door, which will see to your needs. Now, if you would care to raise your voice one by one, I can attune the door to your voice patterns.”
One after the other the marines followed her invitation, stepped up to the device, and uttered a confident “Sanguinius!” loud and clear, followed at last by the Eldar, who added, just as clear though at a higher pitch, her own “Sanguinius!”. Again, the young woman had to master her surprise, and this time her eyebrow, wandering upwards at an angle, escaped her control before she could revert to a look of neutral politeness.

Somewhere further away and the ship’s great guns must have opened fire, for a deep, dull “THUMMP” had begun to reverberate through the floor at regular intervals. Rexenia politely excused herself: “Please forgive me, I have to leave you now. Make yourself as comfortable as possible under the circumstances.” With that she turned and left, closing the door behind her. The steps of her boots could be heard receding hurriedly down the corridor. Then everthing was quiet except for the distant guns.


ir befinden uns im Thunderhawk-Kampfschiff des Blood Angel, das uns vom BLUTTROPFEN zu den SCHWERTMAIDEN bringt, nachdem wir dem Beschuss durch die Geschütze der Unsterblichen knapp entkommen sind:

Azrael studierte das Gesicht des Eldar. Ein Blutfleck zierte ihre Oberlippe und sie sah unmenschlich müde aus nach der Kriegsmagie, die sie eingesetzt hatte, um ihnen die Flucht vor den Geschützen des Unsterblichen zu ermöglichen. Was auch immer sie getan hatte, um sie davor zu bewahren, in die Luft gesprengt zu werden, es hatte sie teuer zu stehen kommen, und er war froh, dass sie bei Bewusstsein geblieben war, als sie im Hangar der DROP OF BLOOD zu sich kam. Sie schien jedoch tief in Gedanken versunken zu sein, ihr Blick starrte direkt durch das Schott vor ihr.
Plötzlich hob sie den Kopf und legte ihn schief, als lausche sie aufmerksam auf etwas, das alle anderen nicht hörten. Einen Sekundenbruchteil später schaltete sich der Vox-Kanal ein und es kamen beunruhigende Nachrichten herein.

“Lady”, wandte er sich an sie, da er wusste, dass sie keinen Zugang zum Vox-Kanal hatte, “Chaosschiffe sind in unmittelbarer Nähe aufgetaucht. Der Pilot wird einen Notanflug auf die SWORDMAIDEN durchführen. Bitte halten Sie sich fest.” Seine Stimme war ruhig, auch wenn er wusste, dass es hart werden würde: Die SWORDMAIDEN hatte es eilig, ihre Schilde wieder hochzufahren, und würde nicht lange auf sie warten, also würde der Pilot mit rücksichtsloser Geschwindigkeit manövrieren.

“Danke”, antwortete sie, nickte ihm zu und versuchte, sich so sicher wie möglich in den für sie viel zu großen Hosenträgern zu machen. Um sie herum überprüften die Marines erneut die Gurte und Verschlüsse. Ihre Rüstungen passten genau in die verankerten Sitze im Inneren des Kanonenbootes.

Die G-Kräfte zerrten an ihnen, als der Pilot das kleine Schiff in eine steile Kurve lenkte, und die Annäherungs-Sirenen begannen ihre schrillen Warnungen zu ertönen, als er das Kanonenboot mit einer Geschwindigkeit auf die Hangartore zuraste, die in jeder anderen Situation als dieser wahrscheinlich ein Kriegsgericht wegen Gefährdung imperialen Eigentums nach sich gezogen hätte.

“Fayak, nehmen Sie den Kopf zwischen die Knie. Sofort!” sagte Azrael in befehlendem Ton, und ohne zu zögern gehorchte der Eldar sofort.
Mit einer ohrenbetäubenden Kakophonie von Geräuschen stürzte das Kanonenboot im Hangar der SWORDMAIDEN mehr ab als dass es landete, kreischte über den Gitterboden, prallte gegen drei geparkte Transporter und kam schließlich nur wenige Meter vor dem Schott zum Stehen. Die großen Hangartore hinter ihnen waren bereits wieder halb geschlossen.

Kaum war die Thunderhawk zum Stehen gekommen, schnallten sich Bruder-Captain Cato und seine Blood Angels ab und bereiteten sich darauf vor, das Kanonenboot und den Hangar mit routinierten Bewegungen zu evakuieren. Azrael stand auf, öffnete mit geübter Leichtigkeit die Verschlüsse für Fitheak und half ihr aus den Gurten. Er sah sie fragend an, und sie nickte ihm kurz zu, um ihm zu versichern, dass alles in Ordnung war. Ihre wackeligen Beine schienen dies jedoch zu widerlegen, als sie aufstand und sich umdrehte, um Ezekiel, Calidus und Damian in den Hangar zu folgen. Azrael und Bethor, der als letzter ging, tauschten einen kurzen Blick aus und folgten ihr dann in zügigem Tempo.

Sobald sie den Hangar verlassen hatten, gingen die Marinesoldaten in Verteidigungsstellung, und sowohl Cato als auch Azrael versuchten, die Brücke zu kontaktieren. Da es sich jedoch um ein inquisitorisches Schiff handelte, das gerade angegriffen wurde, waren die Kanäle für den Außenverkehr gesperrt, was sie technisch gesehen auch waren.

Sekunden später öffnete sich das hintere Schott und gab den Blick auf eine junge Frau frei, die einen auffälligen Hut mit Federn trug und einen Mantel mit großzügigem Schweif, der hinter ihr flatterte, als sie die Halle in großen Schritten durchquerte und ihre Stiefel an den Metallgittern abprallten. Das ließ einige Bolzen hochgehen, die aber ebenso schnell wieder gesenkt wurden, als sie mit ihrer Inquisitionsrosette wedelte und selbstbewusst weiter auf den Knoten von Blood Angels zuging.
Zwei Meter vor ihnen blieb sie stehen und ließ ihren Blick über die Gruppe schweifen, wobei sie besonders die fünf Marines bemerkte, die in einer sehr schützenden Formation um die Eldar-Frau herumstanden.
Sie wandte sich an sie, nicht sicher, ob der Außerirdische sie verstehen würde oder nicht: “Mein Name ist Pius. Bitte folgen Sie mir.”

Sie wollte sich gerade umdrehen und hinausgehen, als Cato sie unterbrach und sie fragte, ob seine Marinesoldaten etwas zur Verteidigung des Schiffes beitragen könnten. Daraufhin nickte sie ihm zu und gab ihm schnell die Sicherheitscodes der Kommandofrequenz durch und fügte hinzu: “Captain, ich danke Ihnen. Sie werden es erfahren.” Dann warf sie Azrael erneut einen Blick zu und machte sich in zügigem Tempo auf den Weg, denn sie war sicher, dass sie ihr folgen würden.

Nach etwa hundert Metern, die sie hinter Ms. Pius durch die Schiffskorridore marschierte, wurde Azrael klar, dass die Eldar nicht mehr lange durchhalten würde, und auf ein kurzes Wort von ihm hin holte Bethor sie mitten im Laufschritt ein. Sie begann nicht einmal zu protestieren, was Azrael viel sagte. Nach ein paar weiteren Kurven und Treppen schienen sie ihr früheres Ziel erreicht zu haben, eine schlichte, aber elegant gearbeitete Doppeltür, die Pius mit ihrem Siegel öffnete, das sie auf eine Vorrichtung links neben dem Scharnier gedrückt hatte.

Sie stieß die Türen auf und lud sie mit einer Handbewegung ein, die dahinter liegenden Gemächer zu betreten. “Im Namen von Hochinquisitor Lucius heiße ich Sie auf den SWORDMAIDEN willkommen. Dies sind unsere Gästequartiere. Es gibt Zimmer für jeden, bitte fühlen Sie sich wie zu Hause. Die sanitären Anlagen befinden sich hier…”, sie öffnete eine Tür, “…und eine Verpflegungsstation finden Sie hier drin. Außerdem gibt es hier drüben eine kleine Trainingseinrichtung.” Sie öffnete zwei weitere Türen.

Zu Rexenia Pius’ völliger Überraschung antwortete die Eldar-Frau, die nun wieder auf ihren eigenen Füßen stand, in makellosem Gotisch: “Ich danke Ihnen. Ich glaube, das Quartier wird für unsere Bedürfnisse vollkommen ausreichen. Wenn Sie jedoch so freundlich wären, nach einem Medicae zu schicken, wäre ich Ihnen sehr dankbar, denn drei dieser Marinesoldaten wurden gerade aus der Gefangenschaft befreit und benötigen medizinische Hilfe.”

Aber Rexenia stand nicht umsonst in den Diensten eines bedeutenden Inquisitors und erholte sich schnell. “Um sicher zu sein. In dem Raum hinter dieser Tür befindet sich ein hochrangiger medizinischer Diener, der sich um Ihre Bedürfnisse kümmern wird. Wenn Sie nun nacheinander Ihre Stimme erheben würden, kann ich die Tür auf Ihre Stimmmuster abstimmen.”
Einer nach dem anderen folgten die Marinesoldaten ihrer Aufforderung, traten an das Gerät heran und stießen laut und deutlich ein selbstbewusstes “Sanguinius!” aus, gefolgt von der Eldar, die ebenso deutlich, wenn auch in einer höheren Tonlage, ihr eigenes “Sanguinius!” hinzufügte. Wieder musste die junge Frau ihre Überraschung beherrschen, und dieses Mal entglitt ihre schräg nach oben gewanderte Augenbraue ihrer Kontrolle, bevor sie zu einem Blick neutraler Höflichkeit zurückkehren konnte.

Irgendwo weiter weg und die großen Kanonen des Schiffes mussten das Feuer eröffnet haben, denn ein tiefes, dumpfes “DUMMP” hatte begonnen, in regelmäßigen Abständen durch den Boden zu hallen. Rexenia entschuldigte sich höflich: “Bitte verzeihen Sie mir, ich muss Sie jetzt verlassen. Machen Sie es sich so bequem, wie es unter diesen Umständen möglich ist.” Damit drehte sie sich um und verließ den Raum, wobei sie die Tür hinter sich schloss. Man konnte die Schritte ihrer Stiefel hören, die eilig den Korridor hinuntergingen. Dann war alles still, bis auf die entfernten Gewehre.


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