By way of an explanation… or How it all started / Wie alles begann

All right, all right, I know there is such a term as “fluff rape”. Now, before anyone accuses me of this, I will dig deeply into the very beginnings of my Wh40k gaming days, and tell you the story of how my main character ended up in the company of five Blood Angels.

It all started with an Epic size Eldar Phantom Titan. It belonged to TWA, who was trying to convince me for the umpteenth time that painting miniatures would actually be great fun. This aesthetic, bizarre thing caught my eye, and after looking through his set of colours, I instantly decided to paint it in several hues of green, Rotting Flesh featuring prominently in the combo. As you can imagine, TWA was not happy, but I told him if I was to paint this thing, I would surely paint it the way I liked it, or I would not paint it at all.

He relented, and gave me the titan to paint. I had painted one or two miniatures before (literally!) in my whole life, so you have to understand his missgivings. The titan progressed, and TWA joked that he had a whole lot more eldar figures for me to paint, namely a whole Epic host. Meanwhile, I had begun to read his Rogue Trader and Compendium books to find out more about Eldar. I started to like the space elves of the grim future. That was almost fifteen years ago.

(That’s him! It’s all his fault!)

So I decided that, yes, I would paint the Epic Eldar host, but, again, only if I could use my own craftworld’s colour scheme, AND if I could play with them. Since TWA badly wanted me to play the game, the eldar host effectively became mine, and I painted it. I even bought new models for it. The problem was that back then many hobby gamers did not expect creativity at all, and a non-standart colour scheme earned you raised eye-brows, to say the least.

But that did not really matter, as I played mainly against TWA at that point. He had to put up with a lot from me: I had created Characters, a persona for my headquarter unit, a background story for the craftworld, and so on. And I REALLY hated it to see my characters die. I hated to hear him gloat over how he had hit my tank, cooking the crew inside. I hated to hear him describe in detail how his (inserst troop choice here) had gutted my Swooping Hawks. But most of all I hated to hear him say “But that is what the game is about!”
No, it isn’t. The game is about tactics (not my forte, though), and having fun together, and for me, the game was also about playing out a story around my characters. Call it tabletop-roleplaying, if you like.

Again, he relented. He bit his tongue multiple times every time we played. My troops were now not “wiped out”, they “had to leave the game”, characters were not “splattered across the battlefield”, they “went down after putting up a heroic fight”. It was difficult for him, and he called me a sissy. But we persevered, and went on playing. Eventually, a friend of his joined us with an Ork army, and we even organized a competition running for several month through a local game store and commentated by a newsletter we printed ourselves.

It was at this point that a small campaign developed, involving TWA’s Blood Angels together with his Inquisitor and Howling Griffons, our friend’s Orks and my Eldar. We set up a background for our games, even started to write some fan-fluff, and played. A lot.
TWA also owned some imperial buildings and ruins for Epic, so we could stage some nice city fights. It was all about Orks invading the subsector, the Howling Griffons who had developed a working relationship with the local Eldar fighting the Orks back together, their numbers eventually being bolstered by the newly arrived Inquisitor Lucius and his contingent of Blood Angels.

That was when it happened (so you don’t think I have gotten derailed into mulling over the past), I can still remember the situation vividly: It was one of those games where TWA managed the tremendous feat of playing both the Orks AND (on the other side) Inquisitor Lucius and his Blood Angels, who were allied with my Eldar. Space Marines and Eldar were set up in one half of the city, and the Orks were trying to flush them out. I had some jetbikes on the prowl to flank the Orks, and my HQ fairly in the center of the field safely tucked away in a building. Or so I thought.

For when the Orks really got into a fight with several BA units, the Marines withdrew into the building, whereupon the Orks started shelling the building well and truly. They made a good job of it, and the building collpased. Fullstop. When the dust had settled (figuratively speaking) we started to roll dice according to the rules to see which units had survived the crash and which had not, increasing the chances of survival with one of the psy things from the farseer’s arsenal of powers (and even further for the Marines with the fact that the Eldar at the windows rule-wise gave them partial cover from the initial shelling at least). As it turned out, only one of the six or so stands of Marines that had gone in was still there (mostly), and the Eldar were technically wiped out. I say technically, because one of those was my main character. Since the surviving Marines were ‘routed’ and had to leave the battlefield as quickly as possible, and most of all so as not to piss me off for good, it was decided unanimously that the farseer was of course only badly wounded, and the four Marines would find her and take her back to wherever she could be treated properly. After all, they were allies, and nobody else was around to do it. But running from the battlefield, said TWA, they were a shame to their chapter, for being Astartes, they should know no fear, shouldn’t they?

Roleplaying, we spun the story further to find out more: Where would they actually bring her? Eldar healers would probably mean back to the craftworld. How would the Eldar react to the Marines? How would their chapter judge what they had done, or view their contact with xenos? Would the Marines, after escaping death so narrowly and only through the sacrifice of others (the Eldar in front of them, who in game terms counted as partial cover) fall victim to the Blood Angel’s curse? How would their strange, psychic surroundings influence them?

The tiny Original

So this is how an Eldar battleseer ended up with for Marines crazed with shell shock. The rest of the story you can read elsewhere in this blog.
I decided to ‘keep’ them, despite the fact that I did not care too much for the Space Marine background, and positively disliked their appearance and especially the models for being misproportioned. I did update my command stand to hold one battleseer and four lovingly painted marines, and used them in our battles henceforth. When I also started to to collect the “big figures”, of course it was Eldar, of course they got my colourscheme. And of course, when it came to selecting an HQ, I painted one battleseer and four Space Marines, to the best of my abilities. You know them.

Ya, all right, I can count, too. There were only four Marines at first, all the initial survivers from the collapsing building. As if by design they fitted nicely onto one stand together with my battleseer, and could even be incorporated rule-wise. Later this also worked for the 28mm figures. But then there was a new edition of the rules, and now it had to be five marines. This was one of the things that started off the Ambrosius Campaign. Along the story, the fifth marine joined our Unlikely Quintet.

By the way, did you notice that the models for the “big guys” were chosen carefully to match their tiny originals, banner, pose and all? We even found one with a similar haircut…


Schon gut, schon gut, ich bin mir des Begriffs “Fluff-Vergewaltigung” bewusst. Doch bevor mir jemand das vorwirft, erlauben Sie mir, tief in die Anfänge meiner Wh40k-Spieltage einzutauchen und die Geschichte zu erzählen, wie mein Hauptcharakter in die Gesellschaft von fünf Blood Angels geriet.

Alles begann mit einem Eldar Phantom Titan in epischer Größe, der meinem Freund TWA gehörte. Er war fest entschlossen, mich zum x-ten Mal davon zu überzeugen, dass das Malen von Miniaturen eine reizvolle Erfahrung ist. Dieser eigentümliche und ästhetisch bizarre Titan fiel mir ins Auge, und nachdem ich seine Farbsammlung inspiziert hatte, beschloss ich sofort, ihn in verschiedenen Grüntönen zu bemalen, wobei Rotting Flesh eine wichtige Rolle spielen sollte. Natürlich war TWA nicht begeistert, aber ich versicherte ihm, dass ich dieses großartige Werk entweder nach meinem Geschmack malen würde oder gar nicht.

Nach einigem Zögern lenkte er ein und übergab mir den Titanen zum Malen. Fairerweise muss man sagen, dass ich in meinem ganzen Leben erst ein oder zwei Miniaturen gemalt hatte, seine Bedenken waren also berechtigt. Nichtsdestotrotz machte ich stetige Fortschritte und TWA erwähnte scherzhaft, dass er noch viele weitere Eldar-Figuren für mich zum Bemalen hatte, sogar einen ganzen Epic-Host. In der Zwischenzeit vertiefte ich mich in seine Rogue Trader- und Compendium-Bücher, um mehr über die Eldar zu erfahren, und überraschenderweise begann ich, mich für diese Weltraumelfen aus der düsteren Zukunft zu begeistern. Das war vor fast fünfzehn Jahren.

(Das ist er! Es ist alles seine Schuld!)

Entschlossen, meine künstlerische Vision zu verfolgen, beschloss ich, den Epic Eldar-Host zu malen, aber wieder einmal bestand ich darauf, das Farbschema meiner eigenen Craftworld zu verwenden und mit ihnen zu spielen. Da TWA unbedingt wollte, dass ich am Spiel teilnehme, willigte er ein und die Eldar-Wirte gehörten nun offiziell mir. Ich bemalte sie mit ganzem Herzen und erwarb sogar neue Modelle. Das Problem war, dass zu dieser Zeit viele Hobbyspieler keine Kreativität erwarteten oder schätzten, und ein nicht standardisiertes Farbschema sorgte, gelinde gesagt, für Aufregung.

Aber das hat mich nicht abgeschreckt, zumal ich hauptsächlich gegen TWA gespielt habe. Er musste sich eine Menge von mir gefallen lassen: Ich hatte Charaktere erschaffen, eine Persönlichkeit für meine Hauptquartiereinheit entwickelt, eine Hintergrundgeschichte für die Craftworld ausgearbeitet und vieles mehr. Vor allem hasste ich es, meine Charaktere während des Spiels sterben zu sehen. Ich hasste es, wenn er sich damit brüstete, meinen Panzer getroffen und die Besatzung darin gekocht zu haben. Ich verachtete es, ihm zuzuhören, wie er im Detail beschrieb, wie seine ausgewählte Truppe meine Swooping Hawks ausgeweidet hatte. Aber was mich am meisten ärgerte, war, als er sagte: “Aber darum geht es doch im Spiel!”

Nein, darum geht es nicht. Für mich ging es bei dem Spiel um Taktik (die allerdings nicht meine Stärke ist), darum, gemeinsam Spaß zu haben, und vor allem darum, eine Geschichte um meine Charaktere herum zu spinnen. Manche würden es sogar als Tabletop-Rollenspiel bezeichnen.

Wieder einmal gab er nach, allerdings nicht ohne sich während unserer Spiele mehrmals auf die Zunge zu beißen. Meine Truppen wurden nicht mehr “ausgelöscht”; sie “mussten das Spiel verlassen”. Die Charaktere waren nicht mehr “über das Schlachtfeld verteilt”, sondern sie “gingen nach einem heroischen Kampf zu Boden”. Es war eine Herausforderung für ihn, und er nannte mich scherzhaft einen Feigling. Trotzdem hielten wir durch und spielten weiter. Schließlich schloss sich uns einer seiner Freunde mit einer Ork-Armee an und wir organisierten sogar einen Wettbewerb, der mehrere Monate lang in einem örtlichen Spieleladen stattfand. Wir schrieben sogar unseren Newsletter, um die Ereignisse zu kommentieren.

In dieser Zeit nahm eine kleine Kampagne Gestalt an, an der die Blood Angels von TWA, sein Inquisitor und Howling Griffons, die Orks unseres Freundes und meine Eldar beteiligt waren. Wir entwickelten eine Hintergrundgeschichte für unsere Spiele und fingen sogar an, Fan-Floskeln zu schreiben. Wir spielten unzählige Schlachten, die sowohl spannend als auch unterhaltsam waren.

TWA besaß einige beeindruckende imperiale Gebäude und Ruinen für Epic, so dass wir spannende Stadtkämpfe veranstalten konnten. Die Geschichte drehte sich um Orks, die in den Subsektor eindrangen, während sich die Heulenden Greifen, die eine Arbeitsbeziehung zu den örtlichen Eldar aufgebaut hatten, dem Kampf gegen die Grünhäute anschlossen. Ihre Zahl wurde später durch die Ankunft von Inquisitor Lucius und seinem Kontingent von Blood Angels verstärkt.

Und dann geschah es (damit Sie nicht denken, ich würde in der Vergangenheit schwelgen). Ich kann mich noch lebhaft an die Situation erinnern: Es war eines dieser Spiele, in denen TWA das unglaubliche Kunststück gelang, sowohl die Orks als auch (auf der anderen Seite) Inquisitor Lucius und seine Blood Angels zu spielen, die mit meinen Eldar verbündet waren. Space Marines und Eldar waren in der einen Hälfte der Stadt positioniert, und die Orks versuchten, sie aufzuscheuchen. Ich hatte einige Jetbikes im Einsatz, um die Orks zu flankieren, und mein Hauptquartier befand sich sicher in der Mitte des Feldes in einem Gebäude. Zumindest dachte ich das.

Als sich die Orks einen erbitterten Kampf mit mehreren BA-Einheiten lieferten, zogen sich die Marines in das Gebäude zurück. Die Orks antworteten, indem sie das Gebäude gnadenlos beschossen, so dass es vollständig einstürzte. Der Staub legte sich (bildlich gesprochen) und wir begannen gemäß den Regeln zu würfeln, um festzustellen, welche Einheiten den Absturz überlebt hatten und welche nicht. Um die Überlebenschancen zu erhöhen, setzte ich eine der Psy-Fähigkeiten aus dem Arsenal des Sehers ein, und die Marines an den Fenstern boten während des anfänglichen Beschusses teilweise Deckung. Wie sich herausstellte, war nur einer der sechs Marines, die in das Gebäude eingedrungen waren, noch teilweise intakt, und meine Eldar waren technisch gesehen ausgelöscht. Technisch gesehen, weil mein Hauptcharakter unter ihnen war – der Farseer. Da die überlebenden Marines ‘aufgerieben’ wurden und das Schlachtfeld umgehend verlassen mussten, und vor allem

und vor allem, um mich nicht endgültig zu verärgern, beschlossen wir einstimmig, dass die Farseer nur schwer verwundet war und die vier Marines sie finden und zurückbringen würden, um sie angemessen zu behandeln. Immerhin waren sie Verbündete und niemand sonst war in der Nähe, um zu helfen. Aber als sie vom Schlachtfeld flohen, bemerkte TWA, dass sie eine Schande für ihr Kapitel seien, denn als Astartes sollten sie doch keine Angst kennen, oder?

Im Geiste des Rollenspiels entwickelten wir die Geschichte weiter, um herauszufinden, was als nächstes passieren würde: Wohin würden sie den verwundeten Farseer bringen? Die Heiler der Eldar würden sie wahrscheinlich zurück in die Handwerkswelt bringen. Wie würden die Eldar auf die Anwesenheit der Marines reagieren? Wie würde ihr Kapitel ihre Handlungen beurteilen oder ihren Kontakt mit den Xenos sehen? Würden die Marines, nachdem sie nur knapp und nur durch das Opfer anderer (die Eldar gaben ihnen teilweise Deckung) dem Tod entkommen sind, dem Fluch des Blood Angels zum Opfer fallen? Wie würde ihre seltsame, psychische Umgebung sie beeinflussen?

Und so endete ein Eldar-Kämpfer mit vier Marines, die nun mit einem Granatenschock zu kämpfen hatten. Den Rest der Geschichte können Sie an anderer Stelle in diesem Blog nachlesen. Trotz meiner anfänglichen Gleichgültigkeit gegenüber dem Hintergrund und den Modellen der Space Marines beschloss ich, sie zu behalten und sie in unsere Schlachten einzubeziehen. Später, als ich anfing, “große Figuren” zu sammeln, war es nur natürlich, dass sie Eldar sein würden, und natürlich wurden sie in meinem Farbschema bemalt. Als es darum ging, ein HQ auszuwählen, habe ich einen Battleseer und vier Space Marines nach bestem Wissen und Gewissen bemalt. Sie kennen sie.

Ja, ich kann auch zählen. Ursprünglich waren es nur vier Marines, allesamt die ersten Überlebenden des einstürzenden Gebäudes. Sie passten perfekt auf einen Ständer neben meinem Battleseer, und es funktionierte sogar gut mit den Regeln. Später galt dies auch für die 28-mm-Figuren. Mit einer neuen Ausgabe der Regeln mussten es jedoch fünf Marines sein. Dies war eines der Ereignisse, die den Anstoß für die Ambrosius-Kampagne gaben. Im Laufe der Geschichte stieß der fünfte Marine zu unserem Unwahrscheinlichen Quintett.

Haben Sie übrigens bemerkt, dass wir die Modelle für die “großen Jungs” sorgfältig ausgewählt haben, damit sie ihren winzigen Originalen entsprechen, bis hin zum Banner und zur Pose? Wir haben sogar einen mit einem ähnlichen Haarschnitt gefunden…

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