In the dark future of the 43rd millenium…

Line of Blood

“Brother-chaplain, I have a question to ask, concerning a dream I had.” Gracefully the young marine sank to his knee in front of the sanguinary priest, bowing his head in respect. Even for an astartes he moved with remarkable poise, and even for a Blood Angel his features possessed a chiselled, angular perfection.

“Speak, Brother Lysantes. Would you like to tell me about it?” the chaplain replied, and waited patiently.
“Yes, perpaps I should. But perhaps it was just a meaningless dream…” answered the kneeling marine somewhat reluctantly. “I need to know first. Who does my blood line descend from?”
“Well, many heroic brothers carried the gene-seed before you, and ultimately, it descends from our beloved primarch Sanguinius. But you would like a more precise answer, wouldn’t you? Then we shall consult the books of lineage.”The old chaplain guessed where this would lead, in fact had been expecting a question of this kind ever since he had overseen the induction of young Lysantes five months ago. “Is there a particular name you are looking for?”

“Yes…” Hastily, Lysantes gathered himself up to follow the priest, who was waiting for him by the door. “I do not clearly recall it, but I am sure I will recognize it when I hear it again.” the young marine continued, catching up with the chaplain on their way to the hall of records. He wondered that it really should be so easy.

A few minutes later, chaplain Argastes had located the appropriate volume, and was quietly browsing through the pages until he found what he was looking for.
“Here, lad, this is where you might want to start your search.” Deftly he spun the heavy book around so that it faced Lysantes, and pointed with his finger.

‘LYSANTES, 3472417.M43’ stood there in clear, bold letters at the end of a chain of names and dates and ranks. A chain linking Lysantes to the past, to great men and glorious events. These were the brother marines who had carried the progenoids that had been used to create each next link. He was awed at reading some of the names, and surprised by the number of librarians he found. Lost for words, he read on, going backwards in time. Then, suddenly, he stopped.

‘CALIDUS, 3583989.M40, 9243843.M41, Brother Marine’

The memory of the voice came back to him, gentle and clear, asking him ‘Are you a gene-son of Calidus?’ “Yes.” he whispered involuntarily. “Yes, I am.”
Suddenly he was self-consciously aware that the chaplain was still watching him, and looked up.

“You have found the answer to your question, at least one of them, I take it.” Argastes asked, studying his face intently.

“Yes, I have, but still I do not know what it meant. I…” Lysantes faltered, trying to sort the memory of his dream into some recountable order. He started again: “I was on a jungle world, verdant green, dense vegetation, little light under the canopy. My squad was spread out in a search pattern. We were hunting… something. In the dream, it felt unimportant what it it really was. Then, suddenly, there was a person in front of me. I could not tell whether it was a man or a woman. It was tall, and radiantly beautiful, all but angelic, and felt… old. It was so familiar, as if I had known it for a long time, but it was also… incomprehensible, almost alien. It was… benevolent, somehow. Then it spoke, with this wonderful voice, and asked me if I were the ‘gene-son’ of Calidus. Those were its words. I said that I didn’t know, and why it asked me, and it said ‘Because you are so alike him.’. Then it stretched out its hand as if to touch me, and… just faded. It all sounds very much like nonsense now, except that there really is a Brother Calidus in my progenoid line.” The young man looked almost apologetic. “Is there any meaning to it?”

“Yes, boy, there is indeed. You should consider yourself blessed, for you will most likely be safe from the curse of the Blood Angels.” the old chaplain answered, his hand resting on Lysantes’ shoulder. “Over one and a half millenia ago there were five brother-marines who guarded an experiment of great Lord Mephiston that should help find a cure for the Curse. They were touched by our primarch in a strange incident. Brother Calidus was one of them. Of all the brothers descended from their progenoids many were gifted psykers, and none was ever touched by the Black Rage or overcome by the Thirst. No-one knows why this is so, but probably, in a way, the experiment has not failed after all…”

“Did… the others, did they dream, too?” the youth asked, slightly shaken.
“Oh yes, I think most of them did. Some even used almost identical words to describe it to me…” A smile crossed Argastes’ face. “And no, I will not tell you who the other living descendants of the five are, but if you watch your brethren closely, you might recognise them by their features. Now, you’d better be on your way, Brother Lysantes, or you will be late for evening exercises!” the chaplain chided good-humouredly.

Lysantes thanked the old priest and did as he was told. As he hurried towards the exercise grounds, he caught his reflection in the polished stone beside the chapel doors. And suddenly he knew where he had seen those angled eye-brows, chiselled nose and prominent cheek-bones of the radiant apparition in the forest before: In his own face, ever since he had awoken from the long sleep in the golden sarcophagus that had transformed him into what he now was, a Blood Angel.



Das Wahrsagebrett / Die Blutlinie

“Bruderkaplan, ich habe eine Frage zu einem Traum, den ich hatte.” Anmutig sank der junge Marine vor dem blutigen Priester auf die Knie und verneigte sich respektvoll. Selbst für einen Astartes bewegte er sich mit bemerkenswerter Gelassenheit, und selbst für einen Blood Angel besaßen seine Züge eine kantige Perfektion.

“Sprecht, Bruder Lysantes. Wollt Ihr mir davon erzählen?”, antwortete der Kaplan und wartete geduldig.
“Ja, vielleicht sollte ich das. Aber vielleicht war es nur ein bedeutungsloser Traum…”, antwortete der kniende Marinesoldat etwas zögernd. “Ich muss es zuerst wissen. Von wem stammt meine Blutlinie ab?”
“Nun, viele heldenhafte Brüder trugen den Gensamen vor Ihnen, und letztlich stammt er von unserem geliebten Primarchen Sanguinius ab. Aber Sie hätten gerne eine genauere Antwort, nicht wahr? Dann werden wir die Bücher der Abstammung konsultieren.”
Der alte Kaplan ahnte, wohin das führen würde, denn er hatte eine Frage dieser Art erwartet, seit er vor fünf Monaten die Einweisung des jungen Lysantes überwacht hatte. “Gibt es einen bestimmten Namen, nach dem Sie suchen?”

“Ja…” Hastig rappelte sich Lysantes auf, um dem Priester zu folgen, der an der Tür auf ihn wartete. “Ich kann mich nicht genau daran erinnern, aber ich bin sicher, dass ich ihn wiedererkenne, wenn ich ihn wieder höre”, fuhr der junge Marinesoldat fort, als er den Kaplan auf dem Weg zur Halle der Akten einholte. Er wunderte sich, dass es wirklich so einfach sein sollte.

Ein paar Minuten später hatte Kaplan Argastes den entsprechenden Band gefunden und blätterte in aller Ruhe durch die Seiten, bis er fand, was er suchte.
“Hier, Junge, hier sollten Sie mit Ihrer Suche beginnen.” Geschickt drehte er das schwere Buch um, so dass es Lysantes zugewandt war, und zeigte mit dem Finger darauf.

‘LYSANTES, 3472417.M43’ stand dort in klaren, fetten Buchstaben am Ende einer Kette von Namen, Daten und Rängen. Eine Kette, die Lysantes mit der Vergangenheit verband, mit großen Männern und glorreichen Ereignissen. Dies waren die Marinesoldaten, die die Progenoiden in sich trugen, aus denen das jeweils nächste Glied geschaffen wurde. Er war ehrfürchtig, als er einige der Namen las, und überrascht von der Anzahl der Bibliothekare, die er fand. Ohne Worte las er weiter und ging in der Zeit zurück. Dann hielt er plötzlich inne.

CALIDUS, 3583989.M40, 9243843.M41, Bruder Marine”.

Die Erinnerung an die Stimme kam zu ihm zurück, sanft und klar, die ihn fragte: ‘Sind Sie ein Gen-Sohn von Calidus? “Ja”, flüsterte er unwillkürlich. “Ja, das bin ich.”
Plötzlich wurde ihm bewusst, dass der Kaplan ihn immer noch beobachtete, und er sah auf.

“Sie haben die Antwort auf Ihre Frage gefunden, zumindest eine von ihnen, nehme ich an.” fragte Argastes und studierte aufmerksam sein Gesicht.

“Ja, das habe ich, aber ich weiß immer noch nicht, was sie bedeutet. I…” Lysantes stockte und versuchte, die Erinnerung an seinen Traum in eine nachvollziehbare Reihenfolge zu bringen. Er fing wieder an: “Ich war auf einer Dschungelwelt, sattes Grün, dichte Vegetation, wenig Licht unter dem Blätterdach. Mein Trupp war in einem Suchmuster verteilt. Wir waren auf der Jagd nach… etwas. Im Traum schien es unwichtig zu sein, was es wirklich war. Dann, plötzlich, stand eine Person vor mir. Ich konnte nicht erkennen, ob es ein Mann oder eine Frau war. Sie war groß und strahlend schön, fast engelsgleich, und sie fühlte sich… alt an. Sie war so vertraut, als hätte ich sie schon lange gekannt, aber sie war auch… unverständlich, fast fremd. Sie war… irgendwie wohlwollend. Dann sprach es, mit dieser wunderbaren Stimme, und fragte mich, ob ich der ‘Gen-Sohn’ von Calidus sei. Das waren seine Worte. Ich sagte, dass ich es nicht wüsste und warum er mich fragte und er sagte: ‘Weil Sie ihm so ähnlich sind.’. Dann streckte er seine Hand aus, als wolle er mich berühren, und… verschwand einfach. Das klingt jetzt alles sehr nach Unsinn, außer dass es wirklich einen Bruder Calidus in meiner progenoiden Linie gibt.” Der junge Mann sah fast entschuldigend aus. “Hat das irgendeine Bedeutung?”

“Ja, Junge, das hat es in der Tat. Sie sollten sich glücklich schätzen, denn Sie werden höchstwahrscheinlich vor dem Fluch der Blood Angels sicher sein”, antwortete der alte Kaplan und legte seine Hand auf Lysantes’ Schulter. “Vor über anderthalb Jahrtausenden gab es fünf Marinebrüder, die ein Experiment des großen Lord Mephiston bewachten, das helfen sollte, ein Heilmittel gegen den Fluch zu finden. Sie wurden von unserem Primarchen bei einem seltsamen Vorfall berührt. Bruder Calidus war einer von ihnen. Von allen Brüdern, die von ihren Vorfahren abstammen, waren viele begabte Psyker, und keiner wurde jemals von der Schwarzen Wut berührt oder vom Durst überwältigt. Niemand weiß, warum das so ist, aber wahrscheinlich ist das Experiment in gewisser Weise doch nicht gescheitert…”

“Haben… die anderen, haben sie auch geträumt?”, fragte der Junge leicht erschüttert.
“Oh ja, ich glaube, die meisten von ihnen haben geträumt. Einige benutzten sogar fast die gleichen Worte, um es mir zu beschreiben…” Ein Lächeln ging über Argastes’ Gesicht. “Und nein, ich werde Ihnen nicht sagen, wer die anderen lebenden Nachkommen der Fünf sind, aber wenn Sie Ihre Brüder genau beobachten, könnten Sie sie an ihren Gesichtszügen erkennen. Und jetzt machen Sie sich besser auf den Weg, Bruder Lysantes, sonst kommen Sie zu spät zur Abendübung”, schimpfte der Kaplan gut gelaunt.

Lysantes bedankte sich bei dem alten Priester und tat, wie ihm geheißen. Als er zum Übungsplatz eilte, sah er sein Spiegelbild in dem polierten Stein neben den Türen der Kapelle. Und plötzlich wusste er, wo er die schrägen Augenbrauen, die gemeißelte Nase und die markanten Wangenknochen der strahlenden Erscheinung im Wald zuvor gesehen hatte: In seinem eigenen Gesicht, seit er aus dem langen Schlaf in dem goldenen Sarkophag erwacht war, der ihn zu dem gemacht hatte, was er jetzt war, ein Blood Angel.


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